Richie Porte était intouchable
Richie Porte était intouchable | FABRICE COFFRINI / AFP

Critérium du Dauphiné: Richie Porte (BMC) frappe un grand coup dans le chrono

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Le leader australien de l'équipe BMC, Richie Porte a remporté de belle manière le chrono de 23.5km, lors de la 4e étape du Critérium du Dauphiné. Il a relégué à 12 secondes le grand spécialiste de l'exercice, Tony Martin (Katusha) et de 24 secondes Alejandro Valverde (Movistar). Il prend également 35 secondes sur Alberto Contador (Trek) et 37 sur Chris Froome (Sky), 8e du jour. Il fait donc une bonne affaire au général, toujours mené par De Gendt (Lotto Soudal). Romain Bardet (AG2R) perd près de 2 minutes dans cette journée.

Richie Porte a sans doute rappelé à tout le monde qu'il faudrait sans doute compter avec lui sur le Tour de France. A 32 ans,  celui qui n'a jamais été sur le podium de la Grande Boucle (5e au mieux en 2016), mais qui a été 2e du Critérium lors de l'édition 2013, a montré qu'il était en forme lors d'un chrono de 23.5km. Car dans cet exercice si spécifique, il a dominé un vrai spécialiste: Tony Martin. En quête d'une 3e victoire consécutive dans le chrono sur cette course, l'Allemand est resté à 12 secondes de l'Australien. Cela s'appelle une performance face au champion du monde de la discipline. Surtout qu'il a été le seul à rouler à une moyenne supérieure à 50km/h.

Un avant-goût de Tour

Elle est d'autant plus significative qu'il renvoie également le monstre Chris Froome (Sky), à 37 secondes, lequel a été battu pour deux secondes par Alberto Contador (Trek). Voilà deux noms qui seront bien présents pour la victoire finale ici, même s'ils comptent respectivement 1'04 et 1'02 de retard sur le leader ce soir. A trois semaines du début du Tour de France, les grosses cylindrées montent en régime. Et ce chrono était une belle répétition avant celui de juillet, disputé le 22 juillet à Marseille avec un kilométrage presque identique à la veille de l'arrivée sur les Champs-Elysées.

Cette journée permet surtout au leader de la BMC de s'emparer de la 2e place du classement général, à 27 petites secondes de Thomas De Gendt (Lotto Soudal), leader ce matin mais qui possédait alors 1'09 d'avance sur Porte. 

Cela s'appelle mettre la pression. Dans cette journée, Alejandro Valverde, 3e à 24" de l'Australien, profite également de ce chrono pour s'emparer de la 3e place du général, avec 51" de retard sur le Belge, mais seulement 24 sur Porte. S'il s'avoue surprise de cette performance, le leader de la BMC sait qu'il a les moyens d'accrocher à son palmarès cette course, lui qui a déjà remporté Paris-Nice à deux reprises (2013 et 2015), ainsi que le Tour de Catalogne (2015), le Tour Down Under et le Tour de Romandie 2017. Un 3e succès pour 2017 ? Le chemin est encore long, et les appétits vont s'aiguiser dans le peloton.  

Côté français, Pierre-Roger Latour (AG2R) finit avec le 14e temps, à 59" du vainqueur. Tony Gallopin (Lotto Soudal) est 18e à 1'03. Romain Bardet (Ag2R) concède 1'53" sur ce parcours. Au général, Latour est 11e à 1'24, Gallopin 13e à 1'30 et Bardet est renvoyé en 33e position, à 2'20 de De Gendt. Il lui faudra passer à l'attaque lors des étapes montagneuses.

Classement​ de la 4e étape

1. Richie Porte (AUS/BMC), les 37,5 km en 28:07.
2. Tony Martin (GER/KAT) à 12.
3. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 24.
4. Stef Clement (NED/LNL) 28.
5. Chad Haga (USA/SUN) 32.
6. Jasha Sutterlin (GER/MOV) 32.
7. Alberto Contador (ESP/TRE) 35.
8. Chris Froome (GBR/SKY) 37.
9. Thomas De Gendt (BEL/LOT) 42.
10. Brent Bookwalter (USA/BMC) 45.

Classement génér​al

1. Thomas De Gendt (BEL/Lotto) 13h05:53.
2. Richie Porte (AUS/BMC) à 0:27.
3. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 0:51.
4. Stef Clement (NED/LNL) 0:55.
5. Alberto Contador (ESP/TRE) 1:02.
6. Christopher Froome (GBR/SKY) 1:04.
7. Brent Bookwalter (USA/BMC) 1:12.
8. Jesus Herrada (ESP/MOV) 1:15.
9. Sam Oomen (NED/SUN) 1:17.
10. Diego Ulissi (ITA/EAU) 1:22.
11. Pierre Latour (FRA/ALM) 1:24.
12. Andrew Talansky (USA/CAN) 1:27.
13. Tony Gallopin (FRA/LOT) 1:30.
14. Simon Yates (GBR/ORI) 1:30.
15. Nicolas Roche (IRL/BMC) 1:31.
16. Edvald Boasson Hagen (NOR/DDT) 1:37.
17. Emanuel Buchmann (GER/BOR) 1:37.
18. Daniel Martin (EIR/QST) 1:45.
19. Fabio Aru (ITA/AST) 1:45.
20. Jakob Fuglsang (DEN/AST) 1:46.
...
32. Louis Meintjes (RSA/EAU) 2:20.
33. Romain Bardet (FRA/ALM) 2:20.
39. Esteban Chaves (COL/ORI) 2:41.
44. Michal Kwiatkowski (POL/SKY) 2:52.
135. Arnaud Démare (FRA/FDJ) 18:15.
147. Alexander Kristoff (NOR/KAT) 19:46.
169. Aleksejs Saramotins (LAT/BOR) 45:43.