Geraint Thomas

Critérium du Dauphiné : Geraint Thomas grand vainqueur, Adam Yates s'empare de la dernière étape

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Le Gallois Geraint Thomas a offert à l'équipe Sky un nouveau succès, le sixième en huit éditions, dans le Critérium du Dauphiné, dimanche, à Saint-Gervais Mont Blanc. Thomas a battu au classement final le Britannique Adam Yates, vainqueur de la 7e et dernière étape, et le Français Romain Bardet.

Pour gagner la dernière étape (136 km), à l'arrivée jugée au Bettex,  Adam Yates a débordé à 50 mètres de la ligne l'Espagnol Dani Navarro, rescapé d'une longue échappée mais privé in extremis du succès. Le Français Romain Bardet a attaqué à plusieurs reprises dans le final. Dans le dernier kilomètre, Thomas a légèrement fléchi et a franchi la ligne à une poignée de secondes, sans que son maillot jaune ne soit en danger. Le Gallois, victime à deux reprises d'une crevaison, avait été contraint auparavant à une chasse soutenue pour revenir sur le groupe des candidats au podium, à moins de 30 kilomètres de l'arrivée.

Thomas, 32 ans, a enlevé pour la première fois de sa carrière le Dauphiné. Avant lui, les Britanniques Bradley Wiggins (deux fois) et Chris Froome (trois fois) avaient déjà inscrit l'épreuve alpestre pour le compte de l'équipe Sky. Au classement final, le Gallois a précédé de 1 minute Yates et de 1 min 47 sec Bardet, dans une répétition partielle du Tour de France qui partira le 7 juillet de Vendée.

Réactions : 

Adam Yates : "Je savais que je devais attendre pour partir au bon moment. Dans les étapes précédentes, j'avais pris l'initiative et ça n'avait pas réussi. Là, je devais être patient et marquer Romain Bardet qui était mon concurrent pour le classement général. Je me sentais bien et je connaissais le final. Le Tour de France ? j'y pense depuis le début de la saison. J'ai eu un problème au Tour de Catalogne mais ensuite je me suis bien rétabli, j'ai fait un long stage au lac Tahoe avant le Tour de Californie. Ici, j'ai eu de bonnes sensations. Il reste quelques petits réglages pour arriver à 100 % au Tour."

Classement de la 7e étape : 

1. Adam Yates (GBR/Mitchelton), les 136 km en 3 h 51:34.
2. Dani Navarro (ESP/COF) à 04"
3. Romain Bardet (FRA/ALM) 09"
4. Emanuel Buchmann (GER/BOR) 14"
5. Geraint Thomas (GBR/SKY) 19"
6. Dan Martin (IRL/EAU) 24"
7. Damiano Caruso (ITA/BMC) 24"
8. Guillaume Martin (FRA/WGG) 28"
9. Pierre Latour (FRA/ALM) 35"
10. Pierre Rolland (FRA/EFD) 41"

Classement final : 

1. Geraint Thomas (GBR/Sky) 24 h 43:12.
2. Adam Yates (GBR/MIT) à 1:00.
3. Romain Bardet (FRA/ALM) 1:47.
4. Daniel Martin (IRL/EAU) 2:35.
5. Damiano Caruso (ITA/BMC) 2:44.
6. Emanuel Buchmann (GER/BOR) 3:05.
7. Pierre Latour (FRA/ALM) 4:05.
8. Pierre Rolland (FRA/EFD) 4:22.
9. Daniel Navarro (ESP/COF) 4:31.
10. Ilnur Zakarin (RUS/KAT) 4:45.
 

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