Jérôme Cousin (Europcar)
Jérôme Cousin (Europcar) | SYLVAIN THOMAS / AFP

Cousin fait coup double sur l'Etoile de Bessèges

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Le Français Jérôme Cousin (Team Europcar) a remporté la troisième étape de l'Etoile de Bessèges, disputée sur 152,6 km autour de Bessèges, réglant au sprint un groupe de onze échappés, en devançant ses compatriotes Anthony Roux (FDJ), et Arthur Vichot (FDJ). Cousin a du même coup pris la tête du classement général de l'épreuve.

Sur cette étape très compliquée, sans doute la plus difficile de cette édition sur des routes vallonnées, les Français se sont mis en évidence puisqu'ils étaient en grosse majorité dans le bon coup de la journée. Les onze hommes échappés se sont parfaitement organisés pour résister au peloton et la victoire s'est jouée au sprint. C'est finalement le jeune rouleur d'Europcar Jérôme Cousin qui s'est montré le plus rapide sur la ligne pour signer sa première grosse victoire.

En prenant la tête du classement général, dont il a dépossédé me Belge Van Staeyen, il conforte la belle tenue de son équipe, déjà victorieuse la veille de la 2e étape avec Bryan Coquard, et qui collectionne  les succès depuis le début de saison. Avec une étape à venir sans difficulté majeure, Cousin devrait pouvoir encore conserver son maillot de leader. 
C'est sans doute dimanche dans le contre la montre en côte de 10 km à Alès que la course se jouera si les écarts restent aussi réduits. Moins de 30 secondes en effet séparent Cousin de Pierrick Fedrigo, 8e au général.

Classement de la 3e étape

1. Jérôme Cousin (FRA/Team Europcar) les 152,6 km en 3 h 40:02. 
2. Anthony Roux (FRA)          m.t.
3. Arthur Vichot (FRA)            m.t.
4. Romain Bardet (FRA)       m.t.
5. Björn Leukemans (BEL)   m.t.
6. Jonathan Hivert (FRA)        m.t.
7. Pierrick Fedrigo (FRA)       m.t.
8. Cyril Gautier (FRA)             m.t.
 9. Julien Antomarchi (FRA)      m.t.
 10. Bertjan Lindeman (NED)   à  0:06. 

Classement général

1. Jérôme Cousin (FRA/Team Europcar) les 454,8 km en 10 h 49:31.
2. Jonathan Hivert (FRA)    à  0:03.
3. Romain Bardet (FRA)         0:12.
4. Cyril Gautier (FRA)               m.t.
5. Björn Leukemans (BEL)     m.t.
6. Bertjan Lindeman (NED)    0:17.
7. Julien Antomarchi (FRA)     0:24.
8. Pierrick Fedrigo (FRA)         0:27.
9. Michael Van Staeyen (BEL)   0:32.
10. Bryan Coquard (FRA)        0:38.

 

Christian Grégoire