Coquard s'impose sur l'Etoile de Bessèges

Coquard s'impose sur l'Etoile de Bessèges

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La première victoire française de la saison est pour le sprinteur Bryan Coquard. Le coureur d'Europcar a remporté dans le Gard la troisième étape de l'Etoile de Bessèges. Il a devancé au sprint l'Italien Giacomo Nizzolo (Trek) et le Belge Edward Theuns (Topsport), qui s'empare du maillot corail de leader.

En remportant le premier sprint intermédiaire (km 43) et en prenant la  troisième place de l'étape, le Flamand a grappillé trois et quatre secondes à  l'ancien leader, le Belge Kris Boeckmans (Lotto-Soudal), qu'il devance  désormais de trois secondes au général. Theuns, comme Coquard et tous les sprinteurs, a dû batailler pour ne pas  être décroché dans les nombreuses côtes du parcours.

"Cela a été très dur en début d'étape, car l'échappée a mis 75 kilomètres à  sortir", a reconnu Coquard. "Ensuite, nous avions Pierre Rolland à l'avant de  la course et nous n'avions plus qu'à attendre". Les six échappés (Rolland, Dassonville, Paillot, Planckaert, Backaert et  Ferrari) ont été rattrapés à deux kilomètres de la ligne d'arrivée.

Coquard avait déjà emporté à Bessèges deux étapes l'an passé. Il a décroché  vendredi dans l'épreuve sa cinquième victoire d'étapes, en trois participations. Samedi, la 4e étape au départ de l'Ardoise et à destination de Laudun, est  tracée dans le Gard rhodanien sur 147 kilomètres.

    Classement de la 3e étape:
    1. Bryan Coquard (FRA /Europcar) les 152,6 km en 3 h 48:06. (moyenne: 40,14  km/h)
    2. Giaccomo Nizzolo (ITA)    m.t.
    3. Edward Theuns (BEL)       m.t.
    4. Pim Ligthart (NED)        m.t.
    5. Marc Sarreau (FRA)        m.t.
    6. Anthony Maldonado (FRA)   m.t.
    7. Edwin Avila Vanegas (COL) m.t.
    8. Justin Jules (FRA)        m.t.
    9. Julien Duval (FRA)        m.t.
    10. Dylan Groenewegen (NED)  m.t.
   
    Classement général à l'issue de la 3e étape:
    1. Edward Theuns (BEL/Topsport Vlaanderen - Baloise) en 11 h 41: 24.
    2. Kris Boeckmans (BEL)    à  3.
    3. Marco Coledan (ITA)     à  9.
    4. Cyril Gautier (FRA)     à 11.
    5. Alexis Gougeard (FRA)   à 13.
    6. Julien Duval (FRA)       m.t.
    7. Pim Ligthart (NED)       m.t.
    8. Loïc Chetout (FRA)       m.t.
    9. Eliot Lietaer (BEL)      m.t.
    10. Brian Van Goethem (NED) m.t.

AFP