Bryan Coquard
Bryan Coquard (EuropCar) | AFP - Sylvain Thomas

Coquard le plus rapide à Bessèges

Publié le , modifié le

Le Français Bryan Coquard (Team Europcar) a remporté vendredi au sprint la troisième étape de l'Etoile de Bessèges cycliste devant son compatriote Nacer Bouhanni (FDJ.fr) et l'Allemand John Degenkolb (Giant-Shimano) après 152,6 km de course. Au classement général, le Belge Sander Helven (Topsport Vlaanderen-Baloise) conserve le maillot corail de leader.

Malgré les 152,6 kilomètres d'un parcours tracé en moyenne montagne, c'est un peloton d'une centaine d'unités qui s'est disputé la victoire à Bessèges, lieu de départ et d'arrivée de cette étape. Les Français Arthur Vichot, Alexis Vuillermoz, Cyril Gautier, Rémy Di Grégorio et le Colombien Torres Aguledo, qui ont composé l'unique échappée de  la journée dès le cinquième kilomètre, ont compté jusqu'à quatre minutes d'avance (km 66) mais ont été repris avant le dernier tour du circuit final (km  145), sous l'impulsion des équipes Giant-Shimano, Lotto-Belisol et Bardiani.

"Je suis content de battre des concurrents comme John Degenkolb et Nacer  Bouhanni, qui ne sont pas n'importe qui", s'est réjoui Coquard. "Je ne pense  pas les avoir déjà battus, en tout cas pas pour la victoire, a-t-il poursuivi.  J'ai l'impression que je reviens plus fort que l'année passée, ce qui serait  normal puisqu'une saison chez les pros, ce n'est pas facile et ça fait  progresser". Le vice-champion olympique sur piste aux JO-2012 avait décroché les deux  premiers succès de sa carrière sur l'Etoile de Bessèges l'an dernier.

Classement de la 3e étape:

1. Bryan Coquard (FRA/(Team Europcar), les 152,6 km en 3 h 46:11.
2. Nacer Bouhanni (FRA)       m.t.
3. John Degenkolb (GER)       m.t.
4. Benjamin Giraud (FRA)      m.t.
5. Sonny Corbrelli (ITA)      m.t.
6. Romain Feillu (FRA)        m.t.
7. Baptiste Planckaert (BEL)  m.t.
8. Tom Van Asbroeck (BEL)     m.t.
9. Tosh Van Der Sande (BEL)   m.t.
10. Jean-Pierre Drucker (LUX) m.t.

  Classement général:

1. Sander Helven (BEL/Topsport Vlaanderen-Baloise) 10 h 45:55.
2. Benoît Jarrier (FRA)  à  5.
3. Boris Dron (BEL)  à 12.
4. Nacer Bouhanni (FRA) à 18.
5. John Degenkolb (GER)  à 24.
6. Bryan Coquard (FRA)  m.t.
7. Arthur Vichot (FRA)  à 26.
8. Yauheni Hutarovich (BLR) à 30.
9. Rémy Di Grégorio (FRA)  à 31.
10. Clément Koretzky (FRA)  à 32.

Gilles Gaillard