Bessèges Bryan Coquard (Direct Energie)
Bryan Coquard (Direct Energie) avait bien débuté sa saison sur l'Etoile de Bessèges | AFP - Sylvain Thomas

Coquard double la mise sur l'Etoile de Bessèges

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Déjà vainqueur la veille au sprint de la première étape, Bryan Coquard (Direct Energie) a doublé la mise en s'imposant jeudi dans le Gard à l'issue de la 2e étape de l'Etoile de Bessèges disputée sur 152,8 km entre Nîmes et Méjannes-le-Clap. Coquard a devancé au sprint Matteo Pelluchi et Dimitri Claeys, et conforté évidemment sa place de leader au classement général.

Claeys s'était échappé en compagnie de quatre autres coureurs dans les  vingt premiers kilomètres, mais à partir du kilomètre 105, les fuyards ont tour à tour lâché prise. Celui-ci a abordé le dernier des cinq tours du circuit final autour de Méjannes Le Clap en compagnie de son compatriote Kai Reus (Topsport  Vlaanderen). Puis il a poursuivi les cinq derniers kilomètres en solo, alors que le peloton, emmené par les formations Lotto-Soudal, Direct Energie et FDJ, fondait sur lui.

A cinq mètres de la ligne, Coquard, une nouvelle fois emmené dans un  fauteuil par son poisson-pilote Adrien Petit, a dépassé le Belge, suivi par Pelucchi. "J'ai vu Claeys au kilomètre, mais ensuite je ne savais pas si on roulait pour la gagne ou pas", a déclaré le vainqueur du jour. "Nous sommes tombés sur deux coureurs très forts. Nous avons été obligés de remettre Thomas (Voeckler) et Julien (Morice) devant dans les trente derniers kilomètres pour revenir", a-t-il ajouté.

Coquard décroche son septième succès d'étape en quatre participations à l'Etoile. Il possède 20 secondes d'avance au général sur la plupart des  coureurs, alors que se profile la difficile étape autour de Bessèges vendredi, la troisième des cinq au programme.

Classements de la 2e étape de la 46e  Etoile de Bessèges cycliste, reliant Nîmes à Méjannes Le Clap sur 152,8 km :
1. Bryan Coquard (FRA / team Direct Énergie) en 3h51:23 (moyenne : 39,62  km/h) 
2. Matteo Pelucchi (ITA).
3. Dimitri Claeys (BEL)
4. Bert Van Lerberghe (BEL)
5. Arnaud Demare (FRA)
6. Romain Feillu (FRA)
7. Antoine Demoitié (FRA)
8. Adrien Petit (FRA)
9. Mickaël Delage (FRA)
10. Nicolas Vereecken (BEL)   

Classement général :
1. Bryan Coquard (FRA) en 7h16:41.
2. Dimitri Claeys (BEL) à 13.
3. Timothy Dupont (BEL) 14.
4. Matteo Pelucchi (ITA) 14.
5. Antoine Demoitié (BEL) 16.
6. Tony Gallopin (FRA) 17.
7. Kai Reus (BEL) 18.
8. Sean De Bie (BEL) 19.
9. Bert Van Lerberghe (BEL) 20.
10. Arnaud Demare (FDJ) 20.

Christian Grégoire