Judith Arndt
Judith Arndt a conservé son titre lors du contre-la-montre des Championnats du monde de cyclisme à Valkenburg | DIRK WAEM / BELGA MAG / BELGA/AFP

Contre-la-montre dames: Arndt conserve son titre

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L'Allemande Judith Arndt, qui a annoncé sa prochaine fin de carrière à l'âge de 36 ans, a réussi sa sortie en conservant son titre du contre-la-montre dames dans les Championnats du monde de cyclisme sur route, mardi à Valkenburg.

En l'absence de la championne olympique Kristin Armstrong, Judith Arndt, médaille d'argent à Londres, avait le champ libre sur un parcours de 24,3 km taillé pour ses talents de routière. Arndt, médaillée d'argent de l'épreuve aux JO de Londres, a profité de l'escalade du Cauberg, dans le final, pour s'imposer avec 33 secondes d'avance sur  l'Américaine Evelyn Stevens et de 40 secondes la Néo-Zélandaise d'origine danoise Linda Villumsen. La Britannique Emma Pooley, championne du monde du contre-la-montre en 2010, a pris la 4e place à 49 secondes.

Pour ses derniers championnats du monde, Judith Arndt ne pouvait rêver plus belle issue que de rejoindre de fameuses championnes ayant réussi à gagner deux fois consécutivement cette épreuve, la Suissesse Karin Thürig (2004, 2005), la Néerlandaise Leontien Van Moorsel (1998, 1999) et la Française Jeannie Longo, seule à avoir triomphé trois fois consécutivement de 1995 à 1997.

En tête dès le premier pointage intermédiaire, Arnd a augmenté son avance ensuite avant de creuser l'écart dans le Cauberg, la dernière difficulté du parcours. C'est dans la gestion de cette ascension, poursuivie par un faux-plat montant puis descendant de 1200 mètres offert au vent, que l'Allemande a fait la différence sur ses suivantes.

Avec ce titre, Judith Arndt, déjà médaillée de bronze dans cette discipline à Saint-Sebastien (Espagne) en 1997, complète un palmarès impressionnant comprenant trois titres mondiaux (deux en contre-la-montre, un dans la course en ligne à Vérone en 2004), deux médailles d'argent olympiques, cinq autres médailles dans les championnats du monde sur route, deux Coupe du Monde, un Tour de France et quatre étapes de la Grande Boucle féminine.

Classement :

1. Judith Arndt (GER), les 24,3 km en 32:26.
(moyenne: 44,573 km/h)
2. Evelyn Stevens (USA) à 33.
3. Linda Villumsen (NZL) 40.
4. Emma Pooley (GBR) 49.
5. Ellen Van Dijk (NED) 54.
6. Ina Teutenberg (GER) 1:33.
7. Amber Neben (USA) 1:43.
8. Trixi Worrack (GER) 1:44.
9. Martina Sablikova (CZE) 1:59.
10. Shara Gillow (AUS) 1:59.
11. Anna Van der Breggen (NED) 2:08.
12. Emma Johansson (SWE) 2:13.
13. Tatiana Antoshina (RUS) 2:16.
14. Wendy Houvenaghel (GBR) 2:17.
15. Elisa Longo Borghini (ITA) 2:20.
16. Carmen Small (USA) 2:29.
17. Natalia Boyarskaya (RUS) 2:31.
18. Audrey Cordon (FRA) 2:47.
19. Edwige Pitel (FRA) 2:51.
20. Patricia Schwager (SUI) 2:52.

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Victor Patenôtre