Guillaume Martin
Le coureur français Guillaume Martin | PHOTOPQR/LE PROGRES/Philippe Vacher

Circuit de la sarthe : la 3e étape et le leadership pour Guillaume Martin

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Le coureur français Guillaume Martin a remporté jeudi la 3e étape du Circuit de la Sarthe, courue sur 199 km entre l'Abbaye Royale de l'Épau et Pré-en-Pail, s'emparant du maillot de leader au général avant la dernière étape, vendredi.

Avec la montée des Avaloirs au programme et un final très sélectif, on savait que cette étape pouvait bien être déterminante avant la dernière journée vendredi qui n'offre guère de difficultés. Un groupe de quatre hommes a bien tenté sa chance dès le 11e kilomètre, prenant jusqu'à 6 minutes et demie d'avance, mais il a été repris à 25 km de l'arrivée.

C'est ensuite un groupe de 11 coureurs qui a fait exploser le peloton, parmi lesquels figurait le tenant du titre Lilian Calmejane (Direct Energie). Mais ce sont finalement Martin (24 ans) et son coéquipier belge Xandro Meurisse qui se sont extirpés de ce groupe peu avant l'arrivée, permettant au Français de franchir la ligne détaché. Le duo se retrouve donc aux deux première places du général avant les 183,9 km de la dernière étape entre Brûlon et Sablé-sur-Sarthe, qui semble promis aux sprinteurs.
 

Classement de la 3e étape:

1. Guillaume Martin (FRA/Wanty Groupe Gobert) les 199 km en 5 h 25:01.
2. Xandro Meurisse (BEL/Wanty) à 12. 
3. Andrea Vendrame (ITA/Androni Giocatolli-Sidermex) à 24.
4. Clement Venturini (FRA/AG2R) m.t.
5. Lilian Calmejane (FRA/Direct Energie) m.t.

Classement général:

1. Guillaume Martin (FRA/WGG) les 576,3 km en 14 h 51:36.
2. Xandro Meurisse (BEL/WGG) à 16.
3. Justin Jules (FRA/WB Aqua Protect Veranclassic) à 24.
4. Romain Combau (FRA/Delko Marseille Provence KTM) à 28.
5. François Bidard (FRA/AG2R) à 29.