Les obsèques de Raymond Poulidor à Saint-Leonard-de-Noblat le 19 novembre 2019
Les obsèques de Raymond Poulidor à Saint-Leonard-de-Noblat le 19 novembre 2019 | MEHDI FEDOUACH / AFP

Champions et anonymes rendent un dernier hommage à Raymond Poulidor

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Plusieurs centaines d'anonymes, mais aussi d'anciennes gloires du cyclisme comme Bernard Hinault ou Bernard Thévenet, ont assisté mardi aux obsèques de Raymond Poulidor dans le village de Saint-Léonard de Noblat dans le Limousin.

Le dernier adieu à Raymond Poulidor a eu lieu ce mardi 19 novembre dans le petit village de saint-Léonard de Noblat en Haute-Vienne. C'est là que nous a quitté l'ancien champion cycliste mercredi dernier à l'âge de 83 ans. La cérémonie des obsèques a débuté à 10h00, mais les plus fidèles s'étaient déjà rassemblés dès l'aube, derrière les barrières barrant l'accès au cortège. 400 à 500 personnes ont ensuite pris place pour une cérémonie religieuse mêlant accordéon, évangiles et un hommage du directeur du tour de France Christian Prudhomme.

"Injustement appelé l'éternel second au vu de sa formidable carrière sportive au palmarès exceptionnel, il a su conquérir le coeur de nos grands-parents, nos parents et nos enfants", a résumé au début de la cérémonie Alain Darbon, maire de ce bourg de Haute-Vienne où résidait l'ancien champion.
 

Christian Prudhomme et Bernard Hinault aux obsèques de Raymond Poulidor
Christian Prudhomme et Bernard Hinault aux obsèques de Raymond Poulidor © MEHDI FEDOUACH / AFP

Champions et anonymes 

À l'entrée de Saint-Léonard, une grande banderole au-dessus de la route "Merci Poupou" avec photo de Raymond, saluait les visiteurs. Au-dessus du porche de la Collégiale, un grand portrait de "Poupou" dans ses vieux jours, mais toujours sur sa bicyclette, faisait un grand geste d'adieu souriant. "Il va nous manquer. C'est sûr, ça fait un grand vide", soupirait Bernard Thévenet, vainqueur de deux Tours de France, saluant un champion "connu de façon intergénérationnelle. Connu par des gens qui ne l'ont pas vu sur un vélo ! Ce qu'on peut regretter, c'est qu'il ne verra pas tous les succès de son petit-fils Mathieu van der Poel". Celui-ci, double champion du monde de cyclo-cross, accompagne la veuve du champion et ses deux autres petits-fils.

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Comme l'ancien vainqueur du Tour de France, ils étaient plusieurs champions à venir rendre un dernier hommage à "Poupou", comme Bernard Hinault, très ému, qui n'a pas souhaité s'exprimer. Le manager de l'équipe Groupama-FDJ Marc Madiot était également présent, tout comme l'ancien directeur du Tour de France, Jean-Marie Leblanc, le speaker actuel de la Grande Boucle Daniel Mangeas ou l'ancien cycliste Gilbert Duclos-Lassalle

Peu après l'arrivée de la ministre des Sports Roxana Maracineanu, le cercueil de Poulidor, salué par les applaudissements de la foule, est entré dans l'église, porté notamment par Thévénet et Hinault, au son d'un air d'accordéon qu'il aimait, "Bruyères corréziennes".

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À l'intérieur de la Collégiale romane, dans le chœur, trônaient deux grandes images (une photo et un tableau) du champion aux prises avec ses deux rivaux historiques, Jacques Anquetil lors d'un duel mythique des deux hommes au sommet du Puy-de-Dôme, et Eddy Merckx. La cérémonie a duré toute la matinée, avant que le champion soit incinéré dans l'intimité l'après-midi.