Mark Cavendish
Le cycliste britannique Mark Cavendish | AFP - MIGUEL MEDINA

Cavendish renonce à Milan-Sanremo

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Le Britannique Mark Cavendish a d'ores et déjà annoncé qu'il ferait l'impasse sur la première grande classique de la saison 2014, Milan-Sanremo, dont le parcours a été durci dans le final.

"Je sais avec certitude que je ne courrai pas Milan-Sanremo (l'an  prochain), et peut-être plus jamais", a déclaré Cavendish au quotidien italien  la Gazzetta dello Sport, journal du groupe organisateur (RCS). "Si on ne revient pas au parcours d'avant, ma victoire de 2009 restera  unique", a ajouté l'ex-champion du monde, qui s'était imposé au sprint cette  année-là dans la "cité des fleurs". Une nouvelle côte, la Pompeiana, a été ajoutée pour la 105e édition de la  "classicissima", qui aura lieu le 23 mars prochain. Cette montée de 5 kilomètres, située à une vingtaine de kilomètres de  l'arrivée, sera placée entre les deux dernières difficultés traditionnelles, la  Cipressa et le Poggio. En revanche, la côte de la Manie a été rayée du programme.

A propos de la prochaine saison, Cavendish a estimé qu'il pouvait viser  "peut-être six ou sept" victoires d'étapes dans le Tour de France, dont le  départ sera donné à Leeds (Angleterre). La première étape, Leeds-Harrogate (5 juillet), lui offre l'opportunité de porter pour la première fois de sa carrière le maillot jaune. Le coureur de l'équipe Omega Pharma a ajouté qu'il aimerait également  courir le Giro (9 mai au 1er juin), dont nombre d'étapes sont favorables aux  routiers-sprinteurs.

AFP