Mark Cavendish
Mark Cavendish | YORICK JANSENS / BELGA MAG / BELGA/AFP

Cavendish persiste et signe

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Le Britannique Mark Cavendish (Omega Pharma-Quickstep) a conforté mercredi sa place de leader du Tour du Poitou-Charentes cycliste en s'adjugeant au sprint, comme mardi, la 2e étape reliant Marans (Charente-Maritime) à Niort, sur 183,6 km.

Grandissime favori des étapes en ligne de cette épreuve, Cavendish n'a pas eu à forcer son talent pour prendre facilement le meilleur sur la ligne d'arrivée sur l'Espagnol Enrique Sanz Unzue et le Français Lorenzo Manzin au terme des 183,6 km que comptait cette étape, partie de Marans (Charente-Maritime). Une nouvelle fois emmené par son équipe belge qui a contrôlé l'étape, le sprinter de l'Île de Man, qui vise en tout quatre étapes sur ce TPC, compte désormais 14 secondes d'avance sur ses deux poursuivants, Sanz Unzue et le Français Maxime Daniel.

Cette deuxième étape, particulièrement nerveuse, a été animée par de multiples tentatives d'échappées notamment impulsées par l'Allemand Markus Burghardt et le Belge Kevin Van Melsen qui s'étaient déjà mis en évidence mardi. Mais sans plus de succès. La première échappée de quatre coureurs, avec outre ces deux protagonistes, le Belge Gijs Van Hoecke et le Français Julien Duval, partie dès le départ, a été reprise après 100 kilomètres de fugue. La seconde, avec les deux mêmes, décidément opiniâtres, et deux nouveaux compagnons d'infortune belges, Sander Helven et Christophe Prémont, a échoué à 15 kilomètres du but.

Classements:

Classement de la 2e étape:
1. Mark Cavendish (GBR/Omega Pharma-Quickstep), les 183,6 km en 4 h 18:35.
2. Enrique Sanz Unzue (ESP)
3. Lorenzo Manzin (FRA)
4. Danilo Napolitano (ITA) 
5. Francesco Chicchi (ITA)  
6. Nicola Ruffoni (ITA)
7. Cyril Lemoine (FRA)
8. Yannis Issaad (FRA)
9. Edward Theuns (BEL)
10. Andrea Piechele (ITA), tous même temps que le vainqueur
   
Classement général (après bonifications):
1. Mark Cavendish (GBR/Omega Pharma-Quickstep) 9 h 05:21.
2. Enrique Sanz Unzue (ESP) à    14.
3. Maxime Daniel (FRA) 14.
4. Gijs Van Hoecke (BEL) 15.
5. Marcus Burghardt (GER) 15.
6. Roy Jans (BEL) 16.
7. Lorenzo Manzin (FRA) 16.
8. Julien Duval (FRA) 16.
9. Sylvain Chavanel (FRA)  17.
10. Christophe Premont (BEL) 18.