Cavendish Tour du Qatar
Mark Cavendish (Omega Pharma) | AFP - KARIM JAAFAR / AL-WATAN DOHA

A Cavendish l'étape, à Démare le leadership sur les Trois jours de La Panne

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Mark Cavendish (Omega Pharma-Quick Step) a remporté mercredi la 2e étape des Trois jours de La Panne, courue sur 209 km entre Oudenaarde et Koksijde. Le Britannique a devancé au sprint les Italiens Elia Viviani (Canondale) et Francesco Chicchi (Farnese Vini-Selle Italia). Deuxième de l'étape inaugurale, Arnaud Démare (FDJ), 4e sur la ligne, s'empare du maillot de leader de la course belge, aux dépens du Slovaque Peter Sagan, piégé dans les derniers kilomètres.

L'ex leader slovaque n'est pas parvenu a prendre le bon wagon, en se faisant surprendre à six kilomètres du terme,  laissant un groupe d'autres sprinteurs se disputer la victoire d'étape, et surtout le déposséder de son maillot. Arnaud Démare a donc fait la meilleur opération du jour en s'installant en tête. Il compte désormais 2" d'avance sur le Norvégien Alexander Kristoff (Katusha), 5" sur Mark Cavendish, et 6" sur le Français Sylvain Chavanel encore une fois présent dans le final.

Les écarts sont toutefois très minimes et la situation devrait changer jeudi où sont prévues deux demi-étapes. D'abord une course en ligne de 109,7 km mais surtout dans l'après-midi un contre-la-montre individuel de 14,7 km où devrait se faire la décision. 

Classement de la 2e étape
1. Mark Cavendish (GBR/Omega Pharma) les 208,9 km en 4 h 46:57 
2. Elia Viviani (ITA) m.t.
3. Francesco Chicchi (ITA) m.t.
4. Arnaud Démare (FRA) m.t.
5. Alexander Kristoff (NOR) m.t.
6. Baptiste Planckaert (BEL) m.t.
7. Romain Feillu (FRA) m.t.
8. Blaz Jarc (SLO) m.t.
9. Niklas Arndt (GER) m.t.
10. Tom Van Asbroeck (BEL) m.t.

Classement général
1. Arnaud Démare (FRA/FDJ) en 9 h 47:18
2. Alexander Kristoff (NOR) à 2.
3. Mark Cavendish (GBR) à 5.
4. Sylvain Chavanel (FRA) à 6.
5. Maxime Vantomme (BEL) à 6.
6. Niki Terpstra (NED) à 6.
7. Davide Cimolai (ITA) à 10.
8. Johan Le Bon (FRA) à 14.
9. Oscar Gatto (ITA) à 14.
10. André Greipel (GER) à 15.

Jerome Carrere