Capecchi Eroc Liquigas victoire Giro 2011
Eros Capecchi tout à son bonheur | AFP - Luk Benies

Capecchi a tout compris

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Eros Capecchi (Liquigas) s'est adjugé avec autorité la 18e étape entre Morbegno, dans la Valtellina, et San Pellegrina Terme, au nord de Bergame. L'Italien offre ainsi sa première victoire à Liquigas sur ce Giro. Il devance ses deux compagnons d’échappée Marco Pinotti (HTC) et Kevin Seeldrayers (Quick Step) au terme d'une étape de 151 km, sans difficulté majeure pour les favoris. Pas de changement en tête du classement où Alberto Contador préserve son maillot rose.

La 18e étape du Giro a été entamée tambour battant (100 km en deux heures) et s'est dénouée à  une soixantaine de kilomètres de l'arrivée, quand une vingtaine de coureurs ont pris les devants. Pinotti, Capecchi et Seeldrayers ont distancé leurs compagnons dans la  montée du Passo di Ganda, un col de deuxième catégorie, pour se disputer la  victoire dans la station thermale. Alberto Contador (Saxo Bank), qui a appris ce jeudi que son audition par le Tas aura certainement lieu après le Tour de France, voire en septembre, a vécu une journée facile également sur le vélo. Le peloton a terminé à plus de six minutes des hommes de têtes, laissant du temps aux échappés et se préserver pour la prochaine étape vraisemblablement le terrain de nouveaux affrontements entre grimpeurs. 

Capecchi et ses deux compagnons ont pris le large lors de l'ascension de la seule véritable difficulté de la journée, le Passo di Ganda, un col de 2e catégorie.
Après la descente sur la ville thermale de San Pellegrino Terme, Pinotti lançait le sprint de loin mais Capecchi, 24 ans, prenait le meilleur dans la dernière ligne droite, s'adjugeant ainsi sa première victoire dans un grand Tour. "il y avait un double tournant dans le dernier kilomètre, alors j'ai surveillé comme un faucon les deux autres car c'était certain que quelqu'un allait attaquer", a-t-il raconté. "J'ai attendu l'emballement final car je ne suis pas rapide au sprint mais je savais que j'allais plus vite que les deux autres", a-t-il ajouté. S'appuyant sur ses 4'58 d'avance au classement général sur son dauphin Michele Scarponi, Contador est resté sagement dans le peloton, et a estimé que la journée avait été "parfaite". "Les deux premières heures de course ont été très rapides, mais après le début de l'échappée, les choses se sont calmées", a dit le coureur espagnol.

Classement de la 20e étape

1. Eros Capecchi (ITA/LIQ) les 151 km en 3h20:38.
2. Marco Pinotti (ITA/HTC) à 0:00.
3. Kevin Seeldraeyers (BEL/QST) 0:00.
4. Gianluca Brambilla (ITA/COG) 1:20.
5. Paolo Tiralongo (ITA/AST) 1:20.
6. Dario Cataldo (ITA/QST) 2:49.
7. Alberto Losada (ESP/KAT) 3:46.
8. Russell Downing (ENG/SKY) 4:34.
9. Oscar Gatto (ITA/FAR) 4:34.
10. Jan Bakelants (BEL/OLO) 4:34.
11. Bram Tankink (NED/RAB) 4:34.
12. Jesus Hernandez (ESP/SAX) 4:37.
13. Luis Pasamontes (ESP/MOV) 4:37.
14. Philip Deignan (IRL/RSH) 4:37.
15. Matteo Carrara (ITA/VAC) 4:37.
16. Daniel Navarro (ESP/SAX) 4:37.
17. Dmitriy Kozontchuk (RUS/GEO) 4:37.
18. Carlos Sastre (ESP/GEO) 4:40.
19. Yuri Krivtsov (FRA/ALM) 6:04.
20. David Blanco (ESP/GEO) 6:04.
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Classement général

1. Alberto Contador (ESP/SAX) 71h45:09.
2. Michele Scarponi (ITA/LAM) à 4:58.
3. Vincenzo Nibali (ITA/LIQ) 5:45.
4. John Gadret (FRA/ALM) 7:35.
5. Kanstantsin Siutsou (BLR/HTC) 9:12.
6. José Rujano Guillen (VEN/AND) 9:18.
7. Mikel Nieve (ESP/EUS) 9:22.
8. Denis Menchov (RUS/GEO) 9:38.
9. Roman Kreuziger (CZE/AST) 9:47.
10. Joaquin Rodriguez (ESP/KAT) 10:25.
11. Igor Anton (ESP/EUS) 10:58.
12. David Arroyo (ESP/MOV) 11:37.
13. Steven Kruijswijk (NED/RAB) 12:38.
14. Dario Cataldo (ITA/QST) 12:48.
15. Hubert Dupont (FRA/ALM) 14:18.
16. Christophe Le Mével (FRA/GRM) 20:53.
17. Marco Pinotti (ITA/HTC) 23:16.
18. Stefano Garzelli (ITA/ASA) 23:57.
19. Johann Tschopp (SUI/BMC) 27:37.
20. Matteo Carrara (ITA/VAC) 28:41.
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