Boonen victoire Qatar
Tom Boonen s'impose au Qatar | YUZURU SUNADA / BELGA MAG / BELGA/AFP

Boonen gagne encore au Qatar

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L'insatiable sprinter belge Tom Boonen a soigné ses statistiques en remportant un 22e succès d'étape sur le Tour du Qatar, son deuxième cette saison, réglant au sprint l'Allemand André Greipel et le Néerlandais Markus Barry, mercredi à Mesaieed. C'est la seconde victoire dans cette course pour Boonen, qui s'était déjà adjugé la 2e étape lundi. Le Néerlandais Niki Terpstra a conservé le maillot jaune de leader au classement général. Cette quatrième étape a été courue à la moyenne exceptionnelle de 56,8 km/h, le peloton ayant été poussé par un fort vent de dos.

Son épilogue n'a pas bouleversé le classement général toujours dominé par  le Néerlandais Niki Tersptra, équipier de Boonen chez Omega Pharma. "Avec ce vent dans le dos, nous avons vraiment souffert, a expliqué Boonen.  Contrôler un peloton qui va si vite, ce n'est vraiment pas chose aisée. Nous  allons de nouveau bien dormir ce soir". Alors que les coureurs avaient dû faire face à un fort vent défavorable les  deux premiers jours, la configuration de mercredi en a surpris plus d'un, à  commencer par le... traiteur du village "arrivée" qui n'avait pas prévu que les  coureurs auraient 35 minutes d'avance sur l'horaire le plus optimiste. "On tournait parfois les jambes à 110 tours par minute. Dans ces  conditions, même le (développement) 53/11 était insuffisant", racontait le  sprinter français Arnaud Démare, septième à Mesaieed.

Le succès de Boonen démontre bel et bien que Tornado Tom est de retour au  premier plan après une saison 2013 gâchée par les blessures et contretemps. "J'aime bien le Boonen 2014 car il ressemble à celui de 2012 (celui qui  avait signé le quadruplé GPE3, Gand-Wevelgem, Tour des Flandre et  Paris-Roubaix, ndlr), s'est réjoui le manager d'Omega Pharma Patrick Lefevere.  Battre Greipel cela signifie beaucoup. Cela situe la forme de Tom car Greipel  déteste perdre et le doubler de la sorte dans les derniers mètres, il faut le  faire". Car même si l'Allemand de Lotto a sans doute lancé son sprint un peu trop  tôt, le retour de Boonen a été impressionnant, le Belge s'imposant sur le fil.  La photo-finish a mis en évidence un écart de 5 cm seulement entre les deux  hommes.

AFP