Mark Cavendish et Tom Boonen réunis dans l'équipe Omega
Mark Cavendish et Tom Boonen réunis dans l'équipe Omega Pharma | AFP - Eric Lalmand

Boonen et Cavendish à la tête de la "dream team" Omega Pharma

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La bonne cohabitation entre deux des meilleurs coureurs du monde, le Belge Tom Boonen et le Britannique Mark Cavendish, sera la clé de la réussite de la saison de l'équipe Omega Pharma, présentée pour la saison 2013.

Boonen: "Pas de jalousie entre Mark et moi"

Les deux hommes ont d'emblée balayé l'hypothèse d'une rivalité entre stars au caractère bien trempé et dont la seule raison de courir est de gagner encore  et toujours. L'an dernier, "le Cav'" s'était imposé à quinze reprises (dont trois fois  lors du Tour de France) tandis que "Tornado Tom" enfilait treize succès dont le  fameux quadruplé E3/Gand-Wevelgem/Tour des Flandres/Paris-Roubaix. "Il n'y a pas la moindre jalousie entre nous. Nous nous entendons très  bien. D'ailleurs nous ne sommes pas le même type de sprinter", a explique le  Belge de 32 ans. "Mark, qui aime prendre des risques, apprécie les sprints massifs et très  rapides; je préfère les sprints qui clôturent une course difficile quand tout  le monde est un peu cassé. Nous n'aurons pas les mêmes objectifs sauf peut-être  Milan-SanRemo", a-t-il poursuivi.
 

Cavendish: "Un rêve d'être sous les ordres de Lefévère"

Lassé de sa situation Sky où la préférence était accordée aux potentiels vainqueurs du Tour de France (ses compatriotes Wiggins et Froome), Cavendish  assure n'avoir "pas hésité une seconde" à rejoindre Omega Pharma quand l'occasion s'est présentée. "Je rêvais depuis longtemps de travailler sous les ordres de Patrick  Lefevere dans cette équipe dont rêvent beaucoup de coureur. Sachant que Tom  n'était pas opposé à ma venue, j'ai signé des deux mains", a expliqué l'homme de l'Ile de Man. "Chez Omega Pharma, je vais disposer de nombreux équipiers capables d'emmener mes sprints. L'essentiel est là", a-t-il encore dit.

Chavanel veut courir jusqu'à 38 ans

La formation belge qui a décroché 54 succès sur route l'an passé pourrait  améliorer ce total déjà impressionnant grâce à Cavendish. Et d'autres... Car  l'équipe belge a tout d'une "dream team" capable de  briller sur la plupart des terrains. L'Allemand Tony Martin, champion du monde du contre-la-montre, veut  "oublier une année 2012 marquée par trop de pépins physiques". Le Français Sylvain Chavanel  continue, à 33 ans, de rêver de l'Enfer du  nord.  "J'ai été tellement frustré par ma crevaison dans le final l'an passé que  je veux oublier ça à tout prix. Il me reste quelques saisons pour remporter  cette course", a-t-indiqué en annonçant qu'il compte rouler jusqu'à ses 38 ans.

Le Slovaque Peter Velits, le Néerlandais Niki Terpstra, les Belges Nikolas  Maes et Gianni Meersman sont quelques-uns des autres coureurs sur qui compte Patrick Lefevere pour faire d'Omega Pharma "la meilleure équipe du monde".
 

L'effectif d'Omega Pharma 2013:

Les 29 coureurs:
Tom Boonen (BEL), Gianluca Brambilla (ITA), Mark Cavendish (GBR), Sylvain  Chavanel  (FRA), Kevin De Weert (BEL), Dries Devenyns (BEL), Andrew Fenn (GBR),  Michal Golas (POL), Bert Grabsch (GER), Iljo Keisse (BEL), Michal Kwiatkowski  (POL), Nikolas Maes (BEL), Tony Martin (GER), Gianni Meersman (BEL), Serge  Pauwels (BEL), Jérôme Pineau (FRA), Fransitek Rabon (CZE), Pieter Serry (BEL),  Gert Steegmans (BEL), Zdenek Stybar (CZE), Niki Terpstra (NED), Matteo Trentin  (ITA), Guillaume Van Keirsbulck (BEL), Stijn Vandenbergh (BEL), Kristof  Vandewalle (BEL), Martin Velits (SVQ), Peter Velits (SVQ), Julien Vermote  (BEL), Carlos Verona (ESP)
   
Propriétaire: Zdenek Bakala
Manager général: Patrick Lefevere (BEL)
Directeurs sportifs: Davide Bramati, Brian Holm, Wilfried Peeters, Koen  Pelgrim, Jan Schaffrath, Tom Steels, Rik van Slycke

Gilles Gaillard