Bettini à la tête de l'équipe d'Alonso

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L'ancien coureur Paolo Bettini, qui a démissionné de son poste de sélectionneur de l'équipe d'Italie, se lance dans un nouveau défi à la tête de la future formation qu'entend monter à l'horizon 2015 le pilote espagnol de F1 Fernando Alonso. "Tout s'est passé très vite", a déclaré le champion olympique 2004 présent ce mardi à Madrid, selon le site spécialisé Cyclingnews. "J'aurai 40 ans le 1er avril et l'idée de devenir un 'vieux' m'a donné envie de repartir pour un nouveau défi".

Bettini, qui occupait la fonction de commissaire technique pour la  sélection nationale depuis 2010, a été remplacé à ce poste par Davide Cassani,  l'ancien coureur devenu ensuite consultant pour la télévision publique  italienne (RAI), selon le communiqué de la fédération italienne publié lundi. 

Nous partons de zéro

"Nous partons de zéro. C'est un projet ambitieux, innovant", a estimé le  Toscan, qui s'est déclaré optimiste pour son sport touché de plein fouet ces  dernières années par la répétition d'affaires de dopage: "Le pire est derrière  nous (...) Nous devons regarder vers l'avenir mais aussi apprendre des erreurs  du passé. Je pense que le cyclisme est en train de le faire."

Vainqueur de nombreuses courses d'un jour, entre autres deux championnats  du monde (2006 et 2007), Bettini n'a jamais été au coeur d'une affaire précise  de dopage bien qu'il ait accompli sa carrière pendant une période très troublée  (1997 à 2008).

AFP