Victoire de Bennati sur la 18e étape de la Vuelta
Victoire de Bennati sur la 18e étape de la Vuelta | AFP - Jaime Reina

Bennati tient son étape

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L'Italien Daniele Bennati (Radioshack) a remporté jeudi au sprint la 18e étape du Tour d'Espagne disputée sur 204,5 km entre Aguilar de Compoo et Valladolid. Il a devancé le Britannique Ben Swift (Sky), l'Australien Allan Davis (Orica-Greenedge) et lLe Français Lloyd Mondory (AG2R). Alberto Contador a conservé le maillot rouge de leader.

Bennati enfin récompensé..

Bennati, jusqu'ici malheureux dans les arrivées groupées a enfin signé la victoire d'étape qu'il convoitait. Après une année difficile, où il courait après la forme, l'Italien de 31 ans a enfin renoué avec la victoire, jetant son vélo pour l'emporter d'un souffle devant Swift.Cette fois-ci, l'Allemand John Degenkolb (Argos-Shimano), déjà vainqueur de 4 étapes sur cette Vuelta, n'était pas dans le coup, terminant 5e, mais sans véritablement participer à la bataille finale.

Après le coup de théâtre provoqué mercredi par Alberto Contador, qui s'est emparé de la tête de l'épreuve en signant un succès flamboyant à Fuente Dé,  il n'y a pas eu de nouveaux chamboulements au classement général.Contador conserve ainsi son maillot rouge, devant ses compatriotes Valverde (Movistar) à 1 minute 52, et Joaquim Rodriguez (Katusha) à 2 minutes 28.

Sur ce parcours sans difficulté en Castille, après un enchaînement d'étapes compliquées, il y avait très peu de chance que les protagonistes du classement général se livre une nouvelle fois à un bras de fer. Ce qui a a profité aux rouleurs avec dans un premier temps un groupe de cinq hommes profitant de l'étape la plus longue de cette Vuelta pour fausser compagnie au peloton dès le 10e kilomètre. Les Espagnols Luis Angel Mate (Cofidis) et Gustavo Cesar Veloso (Andalucia), le Néerlandais Martijn Keizer (Vacansoleil), l'Américain Brent Bookwalter (BMC) et le Letton Gatis Smukulis (Katusha) auront compté jusqu'à 4 minutes d'avance sur le peloton, avant d'être finalement repris à 15 kilomètres de l'arrivée sous l'impulsion du grand travail des équipes de sprinteurs. Ensuite ce fut donc à ces derniers d'entrer en scène. Et à ce jeu là, Bennati a parfaitement bien manoeuvré dans la roue de Mondory qui a longtermps cru tenir sa victoire avant de céder dans les derniers hectomètres.

Classement de la 18e étape

1. Daniele Bennati (ITA/RSH) les 204,5 km en 4h17:17.(moyenne: 47,7 km/h)
2. Ben Swift (ENG/SKY) à 0:00.
3. Allan Davis (AUS/GEC) 0:00.
4. Lloyd Mondory (FRA/ALM) 0:00.
5. John Degenkolb (GER/ARG) 0:00.
6. Davide Vigano (ITA/LAM) 0:00.
7. Matti Breschel (DEN/RAB) 0:00.
8. Koen de Kort (NED/ARG) 0:00.
9. Mitch Docker (AUS/GEC) 0:00.
10. Grégory Rast (SUI/RSH) 0:06.
11. Assan Bazayev (KAZ/AST) 0:06.
12. Elia Viviani (ITA/LIQ) 0:06.
13. Simon Clarke (AUS/GEC) 0:06.
14. Leonardo Duque (COL/COF) 0:06.
15. Ruben Perez Moreno (ESP/EUS) 0:06.

Classement général

1. Alberto Contador (ESP/SAX) 72h25:21.
2. Alejandro Valverde (ESP/MOV) à 1:52.
3. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) 2:28.
4. Chris Froome (GBR/SKY) 9:40.
5. Daniel Moreno (ESP/KAT) 11:36.
6. Robert Gesink (NED/RAB) 12:02.
7. Laurens ten Dam (NED/RAB) 12:55.
8. Andrew Talansky (USA/GRM) 13:06.
9. Igor Anton (ESP/EUS) 13:49.
10. Benat Intxausti (ESP/MOV) 14:10.
11. Gorka Verdugo (ESP/EUS) 15:54.
12. Nicolas Roche (EIR/ALM) 16:22.
13. Tomasz Marczynski (POL/VAC) 17:11.
14. Sergio Henao (COL/SKY) 18:07.
15. Maxime Monfort (BEL/RSH) 18:12.
16. Bart De Clercq (BEL/LTB) 18:18.
17. Niemiec Przemyslaw (POL/LAM) 19:13.
18. Winner Anacona (COL/LAM) 20:08.
19. Rinaldo Nocentini (ITA/ALM) 20:24.
20. Maxime Bouet (FRA/ALM) 28:13.