Bardet "impatient" avant Paris-Nice

Bardet "impatient" avant Paris-Nice

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Le grimpeur de l'équipe AG2R Romain Bardet, aborde le premier grand rendez-vous de la saison avec beaucoup d'envie, de confiance et d'impatience d'en découdre. Le dauphin de Chris Froome du dernier Tour de France, veut peser dans la "Course au soleil", être à la bagarre, se fixe pour objectif une place dans le Top 5 qui serait déjà pour lui une satisfaction à cette période de l'année.

Que serait un Paris-Nice réussi ?

Romain Bardet: "Être à la bagarre, réaliser un chrono encourageant, me positionner bien sûr parmi les meilleurs dans les étapes de montagne et faire mieux que l'an dernier. J'avais fait neuvième. Un top 5 serait une satisfaction compte tenu du passé. Ce n'est pas une période de l'année qui me réussit. J'ai beaucoup travaillé cet hiver et il faudra peut-être un peu plus de temps pour en récolter les fruits. Mais ma condition est bonne, je suis très content des entraînements que j'ai pu faire, il reste à valider par des résultats concrets. J'espère que ce sera sur ce Paris-Nice. Si ce n'est pas le cas, ce sera pour plus tard. En tous les cas, j'ai la motivation, l'envie de bien faire. Je me sens dans les meilleures dispositions. C'est une montée en pression globale pour ma saison, un test grandeur nature qui va me servir de tremplin pour la suite."

Est-ce une édition plus favorable pour les grimpeurs ?

Romain Bardet: "C'est une édition difficile. De mémoire, c'est l'une des plus propices pour les coureurs de mon profil. Je suis heureux de m'étalonner. Je n'ai pas encore couru sur le sol européen et je suis impatient. Samedi, il y aura une belle étape de montagne avec, j'espère, une course de mouvement la veille et encore une étape difficile le dimanche même si on sait qu'elle a du mal à faire des écarts au général. Le chrono (mercredi) va être très important, c'est mon premier de l'année et j'ai la chance d'avoir du très bon matériel. Si je n'attends pas de miracles, ça va être un bon instantané de ce qui me reste à faire dans la discipline. Il y aura aussi, j'espère, des surprises dans la semaine avec du vent et des mauvaises conditions météo."

Comment jaugez-vous vos adversaires ?

Romain Bardet: "Richie Porte et Alberto Contador sont les deux coureurs qui se détachent. Ils peuvent tuer la course sur le chrono ou une étape. Pour moi, Porte est le meilleur grimpeur du peloton de Paris-Nice. Je me méfie aussi de coureurs comme Zakarin, Izagirre, qui ne sont peut-être pas les coureurs les plus médiatiques mais qui sont vraiment redoutables sur un Paris-Nice. Tony Gallopin marche fort, Julian Alaphilippe va trouver un terrain à sa convenance sur pas mal d'étapes, il va faire un beau duo avec Dan Martin. Il a montré qu'il grimpait, je le vois plus comme un coureur qui va essayer de dynamiter la course et ne pas attendre le dernier kilomètre, il peut être un allié dans notre envie de jouer le haut du classement général."

Christian Grégoire