Ballan BMC 2012
Alessandro Ballan, champion du monde 2008 | AFP

Ballan grièvement blessé

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L'Italien Alessandro Ballan a été grièvement blessé lors d'une chute survenue lors du stage d'entraînement de son équipe BMC en Espagne, a annoncé jeudi soir la formation américaine. Le champion du monde 2008 devrait subir une ablation de la rate. Ballan, qui a été opéré en urgence jeudi soir, souffre également d'une fracture d'un fémur et de plusieurs côtes cassées.

Selon le médecin de l'équipe, Max Testa, deux interventions chirurgicales  seront nécessaires. L'accident s'est produit après une sortie d'entraînement de quatre heures,  dans une descente du col, près de Parcent; "C'est évidemment dommage parce que Ballan est un coureur important pour  les classiques. Mais le plus important est qu'il se rétablisse bien", a déclaré  le manageur de l'équipe, John Lelangue, à propos du coureur italien qui était  annoncé en janvier au Tour Down Under en Australie. Ballan, 33 ans, a gagné en 2012 une étape du Tour du Benelux et le Tour de  Toscane. Il s'est classé troisième du Tour des Flandres, classique qu'il a  remportée en 2007, et de Paris-Roubaix.

AFP