Vincenzo Nibali
Le coureur italien Vincenzo Nibali | MAXPPP - KIM LUDBROOK

Astana privée de sa licence WorldTour?

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L'équipe Astana, celle du dernier vainqueur du Tour de France, Vincenzo Nibali, pourrait perdre sa licence WorldTour. Ce pass pour toutes les grandes courses de la saison pourrait lui être retiré, à la suite d'un audit effectué au sein de la formation, annonce L'Equipe vendredi.

Sale temps pour Vincenzo Nibali et l'équipe kazakh Astana. Celle qui a ramené le maillot jaune lors du dernier Tour de France pourrait ne pas y participer cette saison. La raison? Un audit qui pourrait peser lourd. "Sur la base d'un audit, l'UCI (Union cycliste internationale) a demandé à la commission des licences de réexaminer le cas de l'équipe Astana et de lui retirer sa licence", explique L'Equipe. "Cette requête repose évidemment sur des points du règlement de l'UCI", précise le journal. "La commission des licences va donc se réunir dans les prochains jours et  rendra ensuite son verdict", assure le quotidien sportif. "Dans quel délai? Impossible de le savoir pour le moment. Dans quel sens? Le rapport est suffisamment lourd et épais pour imaginer que le sursis d'Astana n'y survivra pas". 

Le poids du dopage

Astana, début décembre, avait reçu, sous conditions, la licence WorldTour  de l'UCI, avec une épée de Damoclès liée aux affaires de dopage. La formation kazakhe devait se soumettre à un audit de l'institut  spécialisé de Lausanne (Suisse), chargé de vérifier la responsabilité de l'encadrement dans les récents cas de dopage, et aussi observer un strict respect du cahier des charges relatif notamment à la préparation et à la charge de travail des coureurs. "En cas de conclusions défavorables de l'audit ou d'exécution défectueuse du cahier des charges, ou encore si l'équipe devait connaître un nouveau cas de  dopage durant la saison 2015, il appartiendra à l'UCI de saisir la commission des licences pour qu'elle statue sur un éventuel retrait de la licence", avait précisé la fédération internationale.