Alex Dowsett
Avec 52,937km, Alex Dowsett a battu le mythique record de l'heure | MARC ASPLAND/THE TIMES/SIPA/1504291022

Alex Dowsett bat le record de l'heure

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Alex Dowsett (Movistar) a battu le record de l'heure, surpassant de près d'un demi-kilomètre la performance de Rohan Dennis en février. Samedi, sur le vélodrome de Manchester, le Britannique a parcouru 52,937 kilomètres.

Le coureur de 26 ans de Movistar, qui a toujours affirmé que l'hémophilie dont il est atteint ne devait pas "dicter sa vie", a réalisé son rêve d'enfant. Il est devenu le quatrième cycliste à battre le record de l'heure depuis septembre 2014. Dowsett s'était fait remarquer en 2013 en enlevant une étape du Giro ainsi que son troisième titre du contre-la-montre des Championnats de Grande-Bretagne (après ceux de 2011 et 2012). Des performances d'autant plus remarquables qu'il est hémophile, une maladie empêchant le sang de coaguler. 

Le record de l'heure, dont la première marque date de 1893, connaît un regain intérêt depuis que l'Union cycliste internationale a décidé, il y a un an, d'être plus flexible dans ses règles, notamment concernant la technologie et la position du coureur. Le 8 février, l'Australien Rohan Dennis avait parcouru 52,491 km en une heure sur la piste de Granges, en Suisse. Avant lui, l'Autrichien Matthias Brändle avait porté le record à 51,852 km, le 30 octobre 2014 à Aigle, en Suisse, effaçant la marque de l'Allemand Jens Voigt (51,115 km, le 18 septembre 2014 à Granges). Bradley Wiggins s'y attaquera le 7 juin prochain. 

Gaétan Scherrer @GaetanScherrer