Absalon vainqueur pour la 28e fois en CM

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Le double champion olympique de 2004 et 2008, Julien Absalon, a remporté dimanche la manche de Coupe du monde de VTT (cross-country) disputée à Cairns en Australie, son 28e succès dans la compétition. Le Vosgien, déjà vainqueur de la première manche le 13 avril à Pietermaritzburg (Afrique du Sud), a devancé le Suisse Mathias Flückiger et un autre Français, Maxime Marotte.

Absalon, retardé par une crevaison, s'est détaché à l'avant-dernier tour  pour s'imposer pour la 28e fois en Coupe du monde et égaler le record de la  Norvégienne Gunn-Rita Dahle et de l'Américaine Julia Furtido. "J'ai crevé en haut de la bosse dans le deuxième tour, je n'étais pas trop  loin du poste de dépannage. Aujourd'hui, il a vraiment fallu gérer  l'hydratation, il faisait très chaud. Je suis heureux de retourner en Europe  avec ce maillot de leader", a déclaré le Français. 

Au classement général de la Coupe du monde (sept manches), Absalon compte  désormais après deux courses 180 points d'avance sur Marotte, qui s'était déjà  classé troisième de l'épreuve d'ouverture à Pietermaritzburg. Le Vosgien de 33 ans compte cinq victoires au classement final de la Coupe  du monde, en 2003 puis de 2006 à 2009.

AFP