Arnaud Démare serein avant le départ
Arnaud Démare serein avant le départ | PHOTOPQR/VOIX DU NORD/MAXPPP

4 Jours de Dunkerque : Arnaud Démare retrouve le sourire

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Le Français Arnaud Démare (FDJ) a remporté mercredi à l'issue d'un sprint mené de main de maître la deuxième étape des Quatre Jours de Dunkerque, longue de 171,6 km avec départ et arrivée à Saint-Quentin. Hors course pour la victoire finale après avoir perdu plus de sept minutes mardi, le double lauréat de l'épreuve (2013, 2014) a prouvé qu'il avait vite tourné la page et a devancé le Belge Jens Debusschere (Lotto Soudal), toujours leader du classement général après son succès la veille.

L'étape a été marquée par la longue échappée de cinq coureurs, partis dès le quatrième kilomètre: le Français Alexis Gougeard (AG2R), l'Italien Andrea Vendrame (Androni), le Néerlandais Tim Ariesen (Roompot), l'Espagnol Jon Ander Insausti (Bahrain) et le Belge Jonas Rickaert (Sport Vlaanderen), à l'initiative de l'attaque. Parmi eux, seul Rickaert, arrivé à 38 secondes le premier jour, pouvait présenter une menace au classement général. Mais les équipes de sprinteurs n'ont jamais laissé l'écart s'envoler et, sous l'impulsion des formations de l'Armée de Terre, Delko et Auber 93, sont revenues à 19 kilomètres de l'arrivée. Vendrame, vainqueur d'une étape sur le Tour de Bretagne la semaine dernière, a poursuivi l'aventure en solitaire mais a dû rendre les armes à 9 kilomètres du but, lors du dernier tour sur le circuit autour de Saint-Quentin. L'équipe FDJ, discrète toute la journée, a alors pris les choses en main. Marc Sarreau, deuxième de la première étape, a effectué un long relais dans le dernier kilomètre et Démare, idéalement lancé sur le faux plat montant final, a lancé son sprint à 200 mètres de la ligne. Dans sa roue, le maillot rose Debusschere n'a jamais pu le remonter mais accentue néanmoins son avance au classement général.

Classement de la 2e étape

1. Arnaud Démare (FRA/FDJ), les 171,6 km en 3 h 58'59 (moyenne : 43,083 km/h)
2. Jens Debusschere (BEL/Lotto Soudal) m.t.
3. Rudy Barbier (FRA/AG2R) m.t.
4. Danilo Napolitano (ITA/Wanty) m.t.
5. Samuel Dumoulin (FRA/AG2R) m.t.
6. Yannis Yssad (FRA/Armée de Terre) m.t.
7. Mike Van der Hoorn (PB/Roompot) m.t.
8. Oliver Naesen (BEL/AG2R) m.t.
9. Steven Tronet (FRA/Armée de Terre) m.t.
10. Hugo Hofstetter (FRA/Cofidis) m.t.

Classement général (après deux étapes sur six)

1. Jens Debusschere (BEL/Lotto Soudal) 8 h 33:23.
2. Marc Sarreau (FRA/FDJ) à 10.
3. Rudy Barbier (FRA/AG2R) 12.
4. Clément Venturini (FRA/Cofidis) m.t.
5. Danilo Napolitano (ITA/Wanty) à 16.
6. Roy Jans (BEL/Veranclassic) m.t.
7. Jérémy Lecroq (FRA/Roubaix) m.t.
8. Oliver Naesen (BEL/AG2R) m.t.
9. Timothy Dupont (BEL/Vérandas Willems) m.t.
10. Samuel Dumoulin (FRA/AG2R) m.t.

AFP