Sacha Modolo
Sacha Modolo | AFP-BELGA- David Stockman

3 jours de la Panne: Modolo s'impose

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L'Italien Sacha Modolo (Lampre) a remporté la 2e étape des Trois jours de La Panne, diswputée mercredi sur 206 km entre Zottingen et Coxyde où le Belge Gert Steegmans (Omega Pharma) a endossé le maillot de leader. Modolo a devancé sur la ligne le Français Arnaud Démare (Fdj.fr), déjà deuxième dimanche dernier à Gand-Wevelgem, et le Norvégien Alexander Kristoff (Katusha), dernier vainqueur de Milan-San Remo.

Un groupe de 32 échappés est longtemps resté aux avant-postes avant d'être repris à une vingtaine de kilomètres de l'arrivée. Trois coureurs ont profité  alors d'un sprint intermédiaire pour attaquer: le Néerlandais Niki Terpstra, le Belge Guillaume Van Keirsbulck et Oscar Gatto tous repris à 3km de l'arrivée. La victoire d'étape s'est alors joué au sprint parmi dans le premier groupe. 

Méconnnu du grand public, Sacha Modolo, 26 ans, s'affirme pourtant de plus en plus parmi les finisseurs du peloton, puisqu'il a signé sa cinquième victoire de la saison. Grâce à un bon travail d'équipe dans le final, il a surtout laissé derrière lui lors de cette étape les favoris du sprint, comme Marcel Kittel (Giant).

Au classement général, Peter Sagan, vainqueur de la 1re étape, s'est fait surprendre par le groupe de tête et a été relégué à 3 minutes. Du coup, il a préféré abandonner la course, préférant  s'épargner en vue du Tour des Flandres dimanche, course dont il sera l'un des  trois grands favoris avec Tom Boonen et Fabian Cancellara. Le Slovaque laisse sa première place à  Steegmans, nouveau leader, grâce aux bonifications, avec une petite seconde d'avance seulement sur l'Italien Oscar Gatto (Canondale).

Classement de la 2e étape

1. Sacha Modolo (ITA/Lampre), les 206 km en 4 h 28:15
2. Arnaud Démare (FRA) m.t.
3. Alexander Kristoff (NOR) m.t.
4. Ruslan Tleubayev (KAZ) m.t.
5. Danilo Napolitano (ITA) m.t.
6. Daniele Colli (ITA) m.t.
7. Alessandro Bazzana (ITA) m.t.
8. Marcel Kittel (GER) m.t.
9. Kenneth Vanbilsen (BEL) m.t.
10. Marco Canola (ITA) m.t.
11. James Vanlandschoot (BEL) m.t
12. Gert Steegmans (BEL) m.t.

Classement général

1. Gert Steegmans (BEL/Omega Pharma) en 8h57:45
2. Oscar Gatto (ITA) à 1.
3. Kenneth Vanbilsen (BEL) à 3.
4. Niki Terpstra (NED) à 5.
5. Mauro Finetto (ITA) à 9.
6. Vincent Jerome (BEL) à 9.
7. Guillaume Van Keirsbulck (BEL) à 9.
8. Arnaud Démare (FRA) à 14.
9. Luke Durbridge (AUS) à 20.
10. Alexander Kristoff (NOR) à 24.

Christian Grégoire