3 jours de la Panne : Kristoff continue sa razzia

3 jours de la Panne : Kristoff continue sa razzia

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Et de 7 pour Alexander Kristoff sur les Trois Jours de la Panne. Le sprinteur norvégien de Katusha-Alpecin affectionne tout particulièrement cette épreuve nichée entre Gand-Welvegem et le Tour des Flandres. Cette année, il a ouvert son compteur en s'imposant au sprint lors de la deuxième étape entre Zottegem et Koksijde (211,1 km). Sur la ligne, Kristoff a devancé Edward Theuns (Trek Segafredo) et Marcel Kittel (Quick Step) tandis qu'Adrien Petit a pris la 7e place. Après son coup de force d'hier, Philippe Gilbert conserve logiquement la tête du général.

Le leader de la formation Quick Step Floors ne devrait pas laisser échapper la victoire finale jeudi: il possède 50 secondes d'avance sur son dauphin, l'Autrichien Matthias Brandle. "J'ai pris une belle option", a reconnu l'ancien champion du monde et actuel champion de Belgique. L'étape disputée en grande partie en bord de Mer du Nord a été balayée par un vent modéré mais suffisant pour provoquer plusieurs bordures.

Attentif, Gilbert ne s'est pas laisser piéger. Il a fait partie d'un groupe d'une vingtaine d'attaquants qui a piégé le reste du peloton. Jeudi, l'épreuve se termine par deux étapes. Une première en ligne (118 km) et la dernière en contre-la montre individuel (14,2 km) à La Panne.

Le classement de l'étape 

1.Alexander Kristoff (NOR/Katusha), les 193km en 4 h 34:55
2. Edward Theuns (BEL) m.t.
3. Marcel Kittel (GER) m.t.
4. Pascal Ackermann (GER) m.t.
5. Andrea Guardini (ITA) m.t.
6. Maxime Vantomme (BEL) m.t.
7. Adrien Petit (FRA) m.t.
8. Coen Vermeltfoort (NED) m.t.
9. Pierre-Luc Périchon (FRA) m.t.
10. Conor Dunne (IRL) m.t.
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Le classement général

1. Philippe Gilbert (BEL/Quick Step Floors) en 9 h 13:28
2. Matthias Brändle (AUT) à 50.
3. Alexander Kristoff (NOR) à 1:07.
4. Edward Theuns (BEL) à 1:11.
5. Pim Ligthart (NED) à 1:15.
6. Sylvain Chavanel (FRA) à 1:15.
7. Maxime Vantomme (BEL) à 1:17.
8. Pierre-Luc Périchon (FRA) à 1:17.
9. Boy van Poppel (NED) à 1:22.
10. Jasper De Buyst (BEL) à 2:25.
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