Les joueurs du pays de Galles, North, Phillips et Halfpenny
Les joueurs du pays de Galles, North, Phillips et Halfpenny | PETER MUHLY / AFP

Tournée - Le Pays de Galles mise sur l'expérience

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Le pays de Galles a rappelé douze cadres blessés cet été en Afrique du Sud et sélectionné un petit nouveau, le pilier Nicky Smith, dans son groupe de 34 joueurs retenus pour disputer sa tournée d'automne

"Nous sommes contents de pouvoir retrouver l'expérience de douze joueurs  blessés qui n'avaient pu participer à la tournée d'été, a commenté le  sélectionneur Warren Gatland. Ils sont maintenant en pleine forme et on a aussi  quelques jeunes excitants comme Nicky Smith qui est exceptionnel avec les  Ospreys et nous a impressionnés." En première ligne, les piliers Richard Hibbard et Emyr Phillips sont ainsi  de retour. En deuxième ligne, Bradley Davies revient lui aux côtés notamment  des Lions Alun Wyn Jones et Luke Charteris. Enfin, en troisième ligne, le capitaine Sam Warburton, Justin Tipuric et  James King, tous absent chez les Springboks, rejoignent Dan Lydiate, Taulupe  Faletau et Dan Baker.

Retours majeurs dans les lignes arrières

Du côté de la charnière, Mike Phillips à la mêlée et Dan Biggar à  l'ouverture, tous deux titulaires contre les "Boks", sont secondés d'un côté  par Rhys Webb et Rhodri Williams, de l'autre par Rhys Priestland. L'arrière vedette de Toulon Leigh Halfpenny retrouve sans surprise les  autres Lions britanniques Jamie Roberts, Jonathan Davies, Alex Cuthbert et  George North. Liam Williams conserve lui sa place, rejoint cette fois par la  paire de Newport Hallam Amos et Tom Prydie. 

Hook est blacklisté

Blessé, le pilier Ken Owens n'a pas été rappelé, tout comme le N.10 James  Hook, peu en odeur de sainteté malgré son passage de Perpignan à Gloucester. "On a aussi dû mettre dans la balance la situation des joueurs qui jouent à  l'étranger pour qu'ils puissent s'entraîner assez avec nous. Mais la porte  n'est fermée pour personne", a toutefois assuré le sélectionneur à moins d'un  an du Mondial-2015 qui aura lieu en Angleterre. Cet automne, le XV du Poireau doit successivement rencontrer l'Australie (8  novembre), les Fidji (15 novembre), la Nouvelle-Zélande (22 novembre) et  l'Afrique du Sud (29 novembre).

Les avants:
    Gethin Jenkins (Cardiff), Paul James (Bath/ENG), Nicky Smith (Ospreys),  Richard Hibbard (Gloucester/ENG), Emyr Phillips (Scarlets), Scott Baldwin  (Ospreys), Aaron Jarvis (Ospreys), Samson Lee (Scarlets), Rhodri Jones  (Scarlets), Alun Wyn Jones (Ospreys), Jake Ball (Scarlets), Bradley Davies  (Wasps/ENG), Luke Charteris (Racing Metro/FRA), Dan Lydiate (Racing-Métro/FRA),  James King (Ospreys), Sam Warburton (Cardiff), Justin Tipuric (Ospreys), Dan  Baker (Ospreys), Taulupe Faletau (Newport).
   
Les arrières:
    Mike Phillips (Racing-Métro/FRA), Rhys Webb (Ospreys), Rhodri Williams  (Scarlets), Dan Biggar (Ospreys), Rhys Priestland (Scarlets), Cory Allen  (Cardiff), James Roberts (Racing-Métro/FRA), Jonathan Davies (Clermont/FRA),  Scott Williams (Scarlets), Hallam Amos (Newport), Alex Cuthbert (Cardiff),  George North (Northampton/ENG), Tom Prydie (Newport), Leigh Halfpenny  (Toulon/FRA), Liam Williams (Scarlets).

AFP