Sam Warburton
Sam Warburton | AFP

Sam Warburton revient contre l'Italie

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Le capitaine et 3e ligne du Pays de Galles Sam Warburton sera titulaire pour la première fois cet été, samedi à 18h00 à Cardiff, contre l'Italie, pour le dernier match de préparation des Gallois à la Coupe du monde 2015.

"A deux semaines de notre entrée dans le tournoi, c'est une sortie  importante et l'opportunité d'affiner nos réglages", a expliqué le  sélectionneur Warren Gatland, avant ce match contre une Italie qui vient de  subir une sévère claque en Ecosse (48-7). "Notre match en Irlande (NDLR: victoire 16-10) nous a satisfaits, mais il  reste beaucoup de choses à travailler. On a fait quelques changements pour  essayer de nouvelles combinaisons et donner du temps de jeu à certains", a  insisté le sélectionneur néo-zélandais du XV du Dragon. De retour de blessure à une épaule, Warburton, 26 ans et 54 sélections  depuis 2009, évoluera aux côtés de James King et de l'habituel N.8 Taulupe  Faletau.

En première ligne, les piliers, avec le vétéran Gethin Jenkins, seront les  mêmes que lors de la victoire 16-10 en Irlande, et Tomas Francis fera donc sa  première apparition à Cardiff. Devant une paire de deuxième ligne peu  expérimentée avec Dominic Day et Jake Ball. A la charnière, Rhys Webb et Dan Biggar continueront de peaufiner leur  entente. La paire de centre sera par contre inédite, avec la titularisation de  Cory Allen à la place de Jamie Roberts, à côté de Scott Williams. Derrière, les ailiers George North et Alex Cuthbert et l'arrière Leigh  Halfpenny conservent par contre leur place. Placé dans le "groupe de la mort" avec notamment l'Angleterre et  l'Australie, le Pays de Galles commencera son tournoi le 20 septembre contre  l'Uruguay.
   
Le XV de départ du Pays de Galles contre l'Italie:
Leigh Halfpenny - Alex Cuthbert, Cory Allen, Scott Williams, George North -  (o) Dan Biggar, (m) Rhys Webb - Sam Warburton (cap.), Taulupe Faletau, James  King - Dominic Day, Jake Ball - Tomas Francis, Ken Owens, Gethin Jenkins
    Remplaçants: Kristian Dacey, Paul James, Aaron Jarvis, Luke Charteris, Ross  Moriarty, Gareth Davies, Rhys Priestland, Matthew Morgan

AFP

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