Saint-André : "Une tournée importante"

Saint-André : "Une tournée importante"

Publié le , modifié le

Le manager de l'équipe de France de rugby Philippe Saint-André a évoqué auprès de l'AFP le "beau challenge" que constitue la tournée de juin en Australie, où le mot d'ordre sera "positivité, envie, espoir" pour tenter d'enclencher enfin une dynamique de victoires.

Gardez-vous la conviction que votre groupe a progressé durant le Tournoi  des six nations?
"Oui. D'autant plus qu'il y a eu énormément de leaders qui ont été  absents ou que l'on a perdu durant le Tournoi, comme Thierry Dusautoir,  Fulgence Ouedraogo, Morgan Parra, Benjamin Kayser, Dimitri Szarzewski... Sur  l'évolution, le Tournoi est meilleur que l'année d'avant, même s'il n'est pas satisfaisant. Il y a comme un goût d'inachevé. Notamment avec ce dernier match  contre l'Irlande (défaite 22-20) qui est très positif sur le contenu. Mais une victoire aurait permis de valider l'évolution par rapport à l'année précédente.  On va se remettre en question, staff comme joueurs, pour aller encore plus  loin."
   
Quel sera votre objectif sur cette tournée ?
"Il faut gagner des matches tout simplement. C'est la dernière tournée avant la Coupe du monde, elle va donc être importante sur le contenu, dans  l'état d'esprit, dans la faculté des joueurs à se transcender. On y va avec énormément de positivité, d'envie et d'espoir. Quel plus beau challenge ? On va  dans un des plus beaux pays du monde jouer trois test-matches, dans un sport qui est non seulement le métier des joueurs mais aussi leur passion. Ça ne doit  être que du bonheur."
   
Les Wallabies semblent, eux, monter en puissance...
"Les Australiens ont énormément progressé. Eux-aussi on renouvelé leur  équipe après le Mondial-2011. Sur la dernière tournée au mois de novembre, ils  ont montré énormément de capacités. Ils sont allés gagner facilement au pays de  Galles, en Italie, en Irlande. Ca va être de très haut niveau mais ce n'est  qu'en jouant les meilleurs que tu t'améliores."
   
Certains joueurs-cadres les plus sollicités seront-ils préservés ?
"Oui, quelques-uns vont être mis au repos. J'ai eu des discussions avec  des entraîneurs de Top 14 et certains en ont vraiment besoin car ils sont un  peu brûlés. Ils ont besoin de récupérer et surtout de pouvoir faire une vraie intersaison avant cette année de Coupe du monde. Mais d'autres ont 30-35  matches et ont aussi une féroce envie de jouer en équipe de France."

Il y aura donc des nouvelles têtes ?
"Oui, il y en aura quelques-unes. (son téléphone sonne) Je viens tout  juste d'apprendre une mauvaise nouvelle par le docteur de l'équipe de France,  j'espère que j'en n'aurai pas d'autres mardi et mercredi matin. Là, on avait un  joueur que l'on devait emmener mais il doit se faire opérer. C'est comme ça...  La liste des 31 va être annoncée mercredi mais comme il reste beaucoup de  matches, on aura une liste de 5-6 joueurs qui seront suppléants. On est encore  soumis aux aléas des blessures. A nous de trouver la bonne osmose entre joueurs  d'expérience, joueurs en forme du moment, d'autres qui reviennent de blessure."
   
Le sort de votre prédécesseur Marc Lièvremont avait été réglé avant le  Mondial-2011. Y pensez-vous ?
"Sincèrement, non. Je me suis mis en mode  Coupe du monde. Il me reste encore 17 ou 18 mois. J'ai l'énorme privilège de  pouvoir vivre un Mondial avec le XV de France en Angleterre. Je ne sais pas du  tout ce que je ferai au mois de novembre 2015. Et ça ne me pose aucun problème"

AFP