Philippe Saint-André
Le sélectionneur Philippe Saint-André | FRANCK FIFE / AFP

Saint-André: les 31 seront "annoncés le 23 août"

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Le manager du XV de France Philippe Saint-André a indiqué mardi qu'il annoncerait "quoi qu'il arrive" le 23 août la liste des 31 joueurs retenus pour la Coupe du monde, alors qu'un différend oppose les clubs et la Fédération sur le sujet.

Les clubs, représentés au sein de la Ligue (LNR) et la Fédération (FFR), s'opposent sur la date de réduction, de 36 à 31 joueurs, du groupe France, actuellement en préparation pour le Mondial,.La convention entre les deux instances, signée fin 2013, prévoit que la liste sera publiée le 16 août, au lendemain du premier match de préparation contre l'Angleterre, les clubs souhaitant récupérer leurs joueurs s'ils ne sont pas retenus. Philippe Saint-André, lui,  plaide pour le 23 août, au lendemain de la deuxième rencontre amicale, également face au XV de la Rose.

"Quelle aberration !"

"Quelle aberration", s'est exclamé le manager lors d'un point-presse à Marcoussis, où le XV de France est réuni depuis 8 jours pour préparer la prochaine Coupe du monde "Tu as 36 mecs et tu dois annoncer un groupe de 31 alors que tu n'en as que 23 qui vont jouer", a-t-il poursuivi, en colère. "Il a toujours été clair dans ma tête que la liste de 31 serait annoncée après les deux matches de préparation. Après, on referme et on repart sur du détail et de l'affûtage pour un dernier match contre l'Ecosse et avoir dix jours pour préparer notre premier match de Coupe du monde contre l'Italie (19 septembre)."

Précisant que le règlement de ce conflit n'était "pas de son ressort", Saint-André a ensuite renvoyé les interrogations vers le président de la FFR Pierre Camou et au vice-président Serge Blanco, qui ont négocié la convention avec la LNR. Pierre Camou doit rencontrer dans les prochains jours le président de la  LNR Paul Goze pour trouver une solution, alors que les clubs ont exprimé leur  mécontentement de voir cinq joueurs retenus une semaine supplémentaire, alors  que le Top 14 reprendra justement le 21 août.

Christian Grégoire

Coupe du Monde de Rugby