Read et Whitelock prolongent

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Le N.8 Kieran Read et le deuxième ligne Sam Whitelock ont prolongé leur contrat avec la Fédération néo-zélandaise (NZRU) et leur franchise des Canterbury Crusaders jusqu'en 2017, a annoncé dimanche la NZRU.

Read (27 ans, 57 sélections) et Whitelock (25 ans, 47 sél.), qui figurent parmi les meilleurs de la planète à leurs postes, sont deux éléments majeurs des All Blacks. "Le fait que deux joueurs de classe mondiale prolongent pour quatre années supplémentaires est très bénéfique pour les All Blacks. (..) Ça veut dire qu'on a un noyau de joueurs expérimentés pour mener l'équipe au-delà de 2015 (la Coupe de monde, ndlr), ce qui est fantastique", s'est félicité l'entraîneur national Steve Hansen dans un communiqué.

Les deux joueurs faisaient partie de l'équipe sacrée championne du monde en 2011. Les All Blacks n'ont perdu qu'un seul de leurs 30 derniers matches (28 victoires, un nul, une défaite depuis le 9 septembre 2011).

AFP

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