Le capitaine du XV de France Thierry Dusautoir
Thierry Dusautoir | FRANCK FIFE / AFP

Quels Bleus pour les All Blacks ?

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Le manager du XV de France Philippe Saint-André devra trancher entre sa volonté de nouveauté et l'impératif de rivaliser face aux champions du monde, avant d'annoncer mardi (16H30) la liste des 35 joueurs qui partiront en tournée en juin en Nouvelle-Zélande. Derniers du Tournoi des six nations, les Bleus auront la lourde tâche de redorer leur blason auprès du grand public face à la meilleure équipe du monde qu'ils affronteront trois fois (8, 15 et 22 juin).

Mais au-delà du résultat, Saint-André et ses adjoints, Yannick Bru et  Patrice Lagisquet, veulent continuer à bâtir et tester de nouveaux joueurs en  vue de la Coupe du monde 2015, comme ils l'avaient fait en juin 2012 en  Argentine. Il doivent aussi composer avec le calendrier du Top 14, dont les  demi-finales restent à jouer (24 et 25 mai) alors que la finale est prévue le  1er juin, à sept jours du premier test-match. Un premier groupe de joueurs  non-finalistes s'envolera le 28 mai, suivi des finalistes le 2 juin.

"On va retravailler avec un gros squelette de l'équipe qui était là au mois  de novembre et durant le Six nations, puis on va apporter des joueurs en forme  ou des jeunes joueurs à grand potentiel", a résumé Saint-André dans un  entretien à l'AFP. Deux absences de taille sont déjà connues: celle de l'ailier Vincent Clerc  (rupture des ligaments croisés), et du deuxième ligne parisien et capitaine  Pascal Papé, toujours convalescent (dos). Comme durant le Tournoi, Thierry  Dusautoir assurera le capitanat. Dans un souci de continuité et de fraîcheur physique, un certain nombre  d'absents du dernier carré du Top 14 seront du voyage comme les Racingmen  Dimitri Szarzewski, Luc Ducalcon et Maxime Machenaud, les Montpelliérains  Fulgence Ouedraogo et François Trinh-Duc ainsi que les Perpignanais Nicolas  Mas, remis de sa blessure, Guilhem Guirado et Sébastien Vahaamahina.

Une touche étrangère ?

Le carré Clermont-Toulon-Toulouse-Castres fournira également son contingent  avec les Dulin, Samson, Claassen (Castres), Huget, Médard, Fritz, Nyanga,  Dusautoir, Maestri (Toulouse), Michalak, Bastareaud (Toulon), Domingo, Kayser,  Debaty, Fofana (Clermont)... "Peut-être que sur certains postes on aura envie de voir un gros potentiel,  un jeune, et on mettra au repos deux ou trois mecs qui ont énormément donné,  qui n'ont pas arrêté depuis cinq-six ans", a précisé "PSA". Ces derniers profils correspondent notamment à Morgan Parra, de toutes les  campagnes avec le XV de France depuis novembre 2009, et Louis Picamoles, qui a  débuté tous les matches internationaux depuis juin 2012 et très utilisé à  Toulouse. Mais l'encadrement peut-il raisonnablement se passer de la puissance  de Picamoles face aux All Blacks ? Les entraîneurs pourrait donc choisir  d'emmener certains joueurs mais de ne les utiliser qu'en deuxième partie de  tournée.

Entre blessures, besoin de repos et envie de nouveauté des sélectionneurs,  des nouvelles têtes pourraient faire leur entrée ou leur retour dans le XV de  France. Plusieurs "forts potentiels" d'origine étrangère du Top 14 éligibles pour  le XV de France intéressent l'encadrement: le puissant N.8 de Montpellier Alex  Tulou, le pilier droit sud-africain de Clermont Daniel Kotze, les  centres-ailiers Noa Nakaitaci (Clermont) et Virimi Vakatawa (Racing). Ces joueurs seront en concurrence pour une place dans le groupe avec des  "Français" comme les piliers Rabah Slimani (Stade Français) et Eddy Ben Arous  (Racing), le deuxième ligne Alexandre Flanquart (Stade Français), le troisième  ligne Wenceslas Lauret, les ailiers Adrien Planté (Perpignan), Romain Martial  (Castres) et Alexis Palisson (Toulon).

L'autre inconnue porte sur la place de troisième ouvreur derrière Frédéric  Michalak, en manque de fraîcheur physique durant le Tournoi mais qui a depuis  connu huit semaines de coupure en mars-avril pour une blessure (épaule), et  François Trinh-Duc. Une chose est sûre: ce sera un novice. Le Parisien Jules Plisson ne devrait  pas être appelé, laissant en concurrence le Bordelais Camille Lopez, le  Racingman Jonathan Wisniewski et le Castrais Rémi Talès. 

Le groupe bleu​

Les certains: Domingo (Clermont), Debaty (Clermont), Szarzewski  (Racing-Métro), Kayser (Clermont), Mas (Perpignan), Maestri (Toulouse),  Vahaamahina (Perpignan), Dusautoir (Toulouse, cap.), Nyanga (Toulouse),  Ouedraogo (Montpellier), Picamoles (Toulouse), Tulou (Montpellier), Machenaud  (Racing-Métro), Michalak (Toulon), Trinh-Duc (Montpellier), Fofana (Clermont),  Bastareaud (Toulon), Fritz (Toulouse), Huget (Toulouse), Dulin (Castres)
   
Les probables: Ben Arous (Racing-Métro), Kotze (Clermont), Guirado  (Perpignan), Samson (Castres), Claassen (Castres), Talès (Castres), Mermoz  (Toulon), Nakaitaci (Clermont), Médard (Toulouse), Planté (Perpignan)
   
Les possibles: Forestier (Castres), Slimani (Stade Français), Flanquart  (Stade Français), R. Taofifenua (Perpignan), Suta (Toulon), Lauret (Biarritz),  Chouly (Clermont), Doussain (Toulouse), Tillous-Borde (Toulon), Lopez  (Bordeaux-Bègles), Wisniewski (Racing-Métro), Martial (Castres), Palisson  (Toulon), Buttin (Clermont), Vakatawa (Racing-Métro)

AFP

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