Brian O'Driscoll
L'irlandais Brian O'Driscoll sous le maillot des Lions | AFP - GREG WOOD

O'Driscoll et North titulaires avec les Lions contre les Wallabies

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Pour le premier test-match des Lions britanniques et irlandais contre l'Australie, Warren Gatland, le sélectionneur a mis "notre plus forte équipe possible compte-tenu des absences de Roberts, Bowe et Tuilagui". Du coup, et sans surprise, Brian O'Driscoll disputera son 7e test-match en carrière sous le maillot des Lions. Battus mardi par les Brumbies, dans ce qui était le premier revers en Australie depuis 1971, les Lions compteront également sur 8 novices tous présents sur le banc. Le e ligne gallois Sam Warburton sera le capitaine.

Comme en 2001, lors du dernier test-match entre les Lions et les Wallabies, Brian O'Driscoll sera le titulaire au poste de centre. C'est le seul joueur à avoir survécu aux 12 années séparant ces deux affrontements. Ce sera son 7e test-match sous ce mythique maillot. Il sera associé à Jonathan Davies, en l'absence de Jamie Roberts et de Manu Tuilagui, blessés. Il fait partie des sept joueurs retenus qui avaient joué contre les  Springboks en Afrique du Sud il y a quatre ans, dont le demi de mêlée gallois  Mike Phillips, le pilier gallois Adam Jones, les deuxième ligne Alun Wyn Jones  (WAL) et Paul O'Connell (IRL)  ainsi que les troisième ligne Tom Croft (ENG) et  Jamie Heaslip (IRL).

"Après six matches, nous arrivons au premier test et avons sélectionné  notre plus forte équipe possible compte-tenu des absences de Jamie Roberts  (WAL), Tommy Bowe (IRL) et Manu Tuilagi (ENG)", a souligné Warren Gatland, le sélectionneur gallois, qui a mis en place son trident d'arrières Cuthbert-Halfpenny-North, celui de l'équipe du Pays de Galles. Le puissant North, qui s'était étiré un muscle des ischio-jambiers la  semaine dernière à Newcastle lors d'un autre match de la tournée, aura pour  vis-à-vis la star Israel Folau, qui fait partie des trois débutants australiens  face aux Lions.

Devant, Sam Warburton portera les galons de capitaine au sein d'une 3e ligne mixte, avec l'Irlandais Heaslip et de l'Anglais Croft. Les huit remplaçants qui n'ont jamais été sélectionnés lors des  test-matches des Lions incluent l'Anglais né en Nouvelle-Zélande Mako Vunipola  et l'Ecossais Sean Maitland. Le deuxième test-match contre l'Australie aura lieu à Melbourne le 29 juin  et le troisième et dernier à Sydney le 6 juillet. 

Composition des Lions

Leigh Halfpenny (WAL); Alex Cuthbert (WAL), Brian O'Driscoll (IRL),  Jonathan Davies (WAL), George North (WAL); Johnny Sexton (IRL), Mike Phillips  (WAL); Sam Warburton (WAL), Jamie Heaslip (IRL), Tom Croft (ENG); Paul  O'Connell (IRL), Alun Wyn Jones (WAL); Adam Jones (WAL), Tom Youngs (ENG), Alex  Corbisiero (ENG).
Remplaçants: Richard Hibbard (WAL), Mako Vunipola (ENG), Dan Cole (ENG),  Geoff Parling (ENG), Dan Lydiate (WAL), Ben Youngs (ENG), Owen Farrell (ENG),  Sean Maitland (SCO).

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