Julian Savea Nouvelle-Zélande
Julian Savea et les All Blacks pendant le Haka | Marty Melville / POOL / AFP

Nouvelle-Zélande: l'équipe-type mais sans McCaw contre les Tonga

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L'entraîneur des All Blacks Steve Hansen va aligner sa quasi équipe-type contre les Tonga, vendredi pour le dernier match de la poule C du Mondial-2015, mais sans son capitaine Richie McCaw, blessé, a annoncé le technicien mercredi.

McCaw, touché à la hanche, et le pilier Charlie Faumuina (ischio-jambiers)  seront laissés au repos pour le rendez-vous de Newcastle, alors que le  capitanat échouera au N.8 Kieran Read. Le centre Ma'a Nonu, préféré à Sonny Bill Williams, va connaître sa  centième sélection. L'équipe choisie par Hansen se rapproche grandement de son équipe-type.  Derrière, Julian Savea débutera sur le banc, laissant sa place aux ailes à Nehe  Milner-Skudder et Waisake Naholo. Ce dernier, un tant incertain pour le match  en raison d'un nouveau coup sur sa jambe fracturée en juillet, sera finalement  titulaire. Le meilleur marqueur du dernier Super 15, un peu "rouillé", a besoin de  temps de jeu, avait expliqué l'entraîneur des arrières Ian Foster dans la  semaine. Au total, Hansen a procédé à six changements dans son XV de départ par  rapport à l'équipe victorieuse de la Géorgie (43-10). Devant, les piliers Tony Woodcock et Owen Franks font leur retour, tandis  que Sam Cane remplace McCaw.

Le XV de départ

B. Smith - Milner-Skudder, C. Smith, Nonu, Naholo - (o) Carter, (m) A.  Smith - Cane, Read (cap.), Kaino - Whitelock, Romano - O. Franks, Coles,  Woodcock
Remplaçants: Mealamu, Crockett, B. Franks, Retallick, Messam, Kerr-Barlow,  Barrett, Williams

AFP