Alun-Wyn Jones
Alun-Wyn Jones, un capitaine heureux. | SAEED KHAN / AFP

Mondial-2015/préparation: le pays de Galles prend sa revanche sur l'Irlande

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Le pays de Galles a pris sa revanche sur l'Irlande en s'imposant 16-10, samedi à Dublin, en match de préparation à la coupe du monde, qui aura lieu du 18 septembre au 31 octobre. Le XV du Poireau s'était en effet lourdement incliné 21-35 face aux joueurs au Trèfle à Cardiff il y a trois semaines.

C'est avec un visage très différent de celui du "match aller" que les Gallois se sont présentés chez les Irlandais. Solides en mêlée, efficaces en touche grâce, notamment, à leur capitaine Alun-Wyn Jones, les hommes de Warren Gatland ont nettement dominé la première demi-heure de jeu. En occupant le camp de leurs adversaires, et en profitant de leurs nombreuses fautes -les Irlandais ont concédé par moins de 17 pénalités en première période- les Gallois ouvraient le score 0-3 (18e), puis, au terme d'une laborieuse série de pénalités dans les 5 m irlandais, Tipuric inscrivait le premier essai (25e). Menés 10-0, la réaction des Irlandais ne s'est pas fait attendre.

Après une pénalité inscrite par Sexton, qui faisait ce samedi son grand retour depuis le Tournoi des six nations cet hiver, c'est Henderson qui aplatissait entre les perches l'essai de l'égalisation, à la mi-temps. En seconde période, pourtant, chaque équipe s'est cantonnée à défendre, sans réelles prises de risques offensives. De trop nombreuses fautes, et un jeu au pied parfois approximatif n'ont permis à aucune des deux équipes de concrétiser. C'est finalement l'indiscipline qui aura permis au pays de Galles de reprendre l'avantage, après deux pénalités de Halfpenny (64 et 70), pour mener 16-10. Il reste désormais à chaque équipe un match de préparation, le 5 septembre, le pays de Galles recevra l'Italie, tandis que l'Irlande se déplacera à Twickenham pour affronter l'Angleterre.

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