Greig Laidlaw
Greig Laidlaw capitaine de l'Ecosse | AFP - IAN MACNICOL

Mondial-2015 - Ecosse: Cowan écarté, Laidlaw capitaine

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L'Écosse a dévoilé mardi son groupe de 31 joueurs retenus pour la Coupe du monde 2015, avec une absence remarquée, celle du 3e ligne Blair Cowan, qui semblait pourtant faire partie de l'ossature de l'équipe du sélectionneur Vern Cotter.

Un autre 3e ligne, John Barclay (Scarlets), n'a pas non plus été retenu par  le Néo-Zélandais. Barclay, après presque deux ans d'absence au niveau  international, avait pourtant été rappelé par Cotter pour les deux derniers  matches de préparation, contre l'Irlande (22-28) et l'Italie (victoire 48-7).  Mais ses prestations n'ont pas suffi à convaincre le sélectionneur. L'absence de Cowan (London Irish) constitue une petite surprise, alors  qu'il semblait s'inscrire dans les plans du sélectionneur. Il avait notamment  été titularisé lors des cinq matches de l'Écosse dans le Tournoi des Six  nations cette saison.

Cotter leur a notamment préféré en 3e ligne le Sud-Africain Josh Strauss, qui ne compte aucune sélection et sera éligible pour le XV du Chardon au lendemain du début de la Coupe du monde, ainsi que John Hardie. Agé de 26 ans, le Néo-Zélandais n'est arrivé en Écosse que depuis cinq semaines et a effectué ses débuts avec le XV du Chardon contre l'Italie à Turin le 22 août (victoire  16-12). Le demi de mêlée Craig Laidlaw, 30 ans, joueur de Gloucester, sera logiquement le capitaine de l'équipe.

Les Ecossais affrontent samedi le XV de France au Stade de France pour leur  dernier match de préparation à la Coupe du monde (18 septembre-31 octobre).  Versés dans la poule B en compagnie de l'Afrique du Sud, des Samoa, du Japon et des Etats-Unis, ils débuteront face au Japon le 23 septembre à Gloucester.

Le groupe des 31:

Arrières: Stuart Hogg (Glasgow), Sean Lamont (Glasgow), Sean Maitland  (London Irish/ENG), Tommy Seymour (Glasgow), Tim Visser (Harlequins/ENG), Mark  Bennett (Glasgow), Peter Horne (Glasgow), Matt Scott (Edimbourg), Richie Vernon  (Glasgow), Finn Russell (Glasgow), Duncan Weir (Glasgow), Sam Hidalgo-Clyne  (Edimbourg), Greig Laidlaw (Gloucester/ENG, cap), Henry Pyrgos (Glasgow)

Avants: David Denton (Edimbourg), John Hardie (sans club), Josh Strauss  (Glasgow), Alasdair Strokosch (Perpignan/FRA), Ryan Wilson (Glasgow), Grant  Gilchrist (Edimbourg), Jonny Gray (Glasgow), Richie Gray (Castres/FRA), Tim  Swinson (Glasgow), Fraser Brown (Glasgow), Ross Ford (Edimbourg), Stuart  McInally (Edimbourg), Alasdair Dickinson (Edimbourg), Ryan Grant (Glasgow),  Gordon Reid (Glasgow), Willem Nel (Edimbourg), Jon Welsh (Newcastle/ENG)

AFP

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