Six Nations Italie Irlande 022011
L'Italien Andreas Solaro face aux Irlandais | AFP - Pablo Canavosio

Mondial-2011 - Une squadra azzurra rajeunie

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L'entraîneur sud-africain du XV d'Italie, Nick Mallett, a opté jeudi pour la jeunesse pour le test-match contre le Japon samedi à Cesena (Italie), l'une des deux rencontres de préparation de la squadra azzurra pour la Coupe du monde en Nouvelle Zélande (9 septembre - 23 octobre).

Trois seulement des sept joueurs des lignes arrières italiennes comptent plus de 10 sélections chacun. Ainsi, Mallett a donné sa chance à Edoardo Gori (21 ans et 3 sélections) dont c'est le retour à la mêlée après une blessure à l'épaule lors du match d'ouverture du Tournoi des six nations 2011 contre l'Irlande. Et au jeune Riccardo Bocchino (23 ans) qui sera associé à Gori à la charnière, et dont ce sera la première cape à l'ouverture, après six apparitions comme remplaçant à différents postes.  Giulio Toniolatti, cinq fois appelé comme remplaçant à la mêlée, fera  également ses débuts comme titulaire mais.... à l'aile, avec deux jeunes  centres, Alberto Sgarbi et Matteo Pratichetti.

Dans le pack, l'entraîneur sud-africain a en revanche privilégié  l'expérience, avec le retour de blessure (genou) de Mauro Bergamasco, aux côtés  du 3e ligne centre et capitaine Sergio Parisse, du 3e ligne aile Alessandro  Zanni et du vétéran Marco Bortolami, de retour en 2e ligne. Deux non capés seront toutefois sur le banc, le talonneur Tommaso D'Apice  et le 2e ligne d'origine sud-africaine Cornelius van Zyl.Ce sera la cinquième confrontation entre les deux équipes, dont l'Italie a  remporté les quatre précédentes, la dernière en date en 2007 (36-12) au stade  Perucca de Saint Vincent (Aoste).

Italie:
McLean - Toniolatti, Sgarbi, Pratichetti, Benvenuti - (o) Bocchino, (m)  Gori - Bergamasco, Parisse (cap), Zanni - Bortolami, Geldenhuys - Cittadini,  Ghiraldini, Lo Cicero)
Remplaçant: D'Apice, Castrogiovanni, Van Zyl, Derbyshire, Canavosio,  Orquera, Canale
Japon:Webb - Endo, Taira, Nicholas, Usuzuki - (o) James Arlidge, (m) Tanaka -  Leitch, Holani, Kikutani (cap) - Kitagawa, Ives - Hatakeyama, Horte, Hirashima
Remplaçants: Yuhara, Fujita, Thompson, Nishihara, Hiwasa, Tupuailai,  Williams

AFP

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