Heyneke Meyer
Le Sud Africain Heyneke Meyer | AFP - Tim Wimborne

Meyer: "Un grand défi"

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L'entraîneur de l'Afrique du Sud Heyneke Meyer affirme que le dernier test-match de la tournée d'automne face au XV de France samedi constitue "un grand défi" pour son équipe, qui n'a plus gagné depuis 1997 sur le sol français.

Une défaite ou une victoire changera-t-elle votre année?

Heyneke Meyer: "Il est trop tôt pour en parler. On préfère rester concentré sur ce  match. C'est vrai, ça a été une grande année jusqu'à présent, on a joué un bon  rugby, notamment en attaque. On vient de battre les champions d'Europe (le pays  de Galles) quatre essais à zéro, on a concédé un essai sur nos cinq derniers  matches dans l'hémisphère Nord... C'est un match de plus, même si on n'a plus  gagné ici en France depuis 16 ans. Pour nous, c'est un grand défi. Ce serait  une année incroyable si on gagnait samedi et si on terminait invaincu notre  tournée".
   
Le fait de jouer au Stade de France, où les Springboks ont des bons  souvenirs en Coupe du monde (victoire finale en 2007, quart de finale en 1999),  ajoute-t-il à la motivation?

H.M. : "Une chose que j'essaie d'apprendre aux joueurs, c'est de ne pas trop  s'occuper de ce qu'il y a autour, les terrains où l'on joue etc... Je ne veux  pas qu'ils se perdent dans ce genre de réflexions. Ce sont des pros, ils  doivent entrer sur le terrain, quel qu'il soit, et jouer bien. La France est  une équipe brillante. Quand on voit le match face aux All Blacks, ils ont été  malchanceux de ne pas faire match nul. Mais on reste concentré sur nous-mêmes  et nos progrès. J'ai été déçu de la mêlée durant cette tournée, alors qu'on  avait été superbe durant le Four Nations. Beaucoup de joueurs ont déjà joué au  Stade de France, mais affronter la France, c'est différent (l'Afrique du Sud  n'a jamais gagné au Stade de France contre le XV de France, ndlr). Ils ont  toujours une énorme mêlée, des bons porteurs de balle. Il faudra leur mettre la  pression dès le début du match".
   
Ca fait longtemps que l'Afrique du Sud n'a pas affronté le XV de France.  Est-ce un match difficile à préparer?

H.M. : "C'est sûr. En même temps, vous me trouverez peut-être conservateur mais  j'ai toujours cru dans un plan de jeu simple qu'on doit exécuter à la  perfection et imposer à l'adversaire. Je dis ça avec respect, mais je me moque  de ce que font nos adversaires: il faut bien défendre, bien attaquer, bien  négocier nos occasions, trouver un équilibre dans notre jeu. Pieter de Villiers  (ancien pilier du XV de France aujourd'hui entraîneur de la mêlée des  Springboks) a parlé avec les gars, Gurthro (Steenkamp, pilier de Toulouse) et  Bakkies (Botha, deuxième ligne de Toulon) aussi. Beaucoup de nos jeunes n'ont  jamais joué contre la France mais nous avsons des anciens pour les encadrer".

AFP

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