Keven Mealamu
Keven Mealamu | PHIL WALTER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Mealamu arrêtera après la Coupe du monde

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Le talonneur néo-zélandais Keven Mealamu a annoncé mardi qu'il prendrait sa retraite après la Coupe du monde en Angleterre, pour devenir à 36 ans ambassadeur de son sport dans son pays.

"J'ai adoré jouer ici, en Nouvelle-Zélande, et faire partie des équipes que j'ai représentées, en particulier celle des All Blacks. Je veux terminer cette année avant de raccrocher les crampons", a déclaré le joueur aux 126 sélections, cité dans un communiqué de la Fédération néo-zélandaise. Même si le sélectionneur Steve Hansen n'a pas encore dévoilé le groupe de 31 All Blacks pour la Coupe du monde, Mealamu devrait, sauf surprise, en faire partie. Mealamu, déjà engagé dans plusieurs projets caritatifs --notamment en tant qu'illustrateur de livres pour enfants--, deviendra ambassadeur du rugby néo-zélandais pour deux ans, afin de promouvoir ce sport, notamment dans la région d'Auckland. Le All Black d'origine samoane a connu sa première cape en 2002, avant de devenir champion du monde en 2011. Il a disputé 175 matches de Super Rugby, principalement avec les Auckland Blues de 2000 à 2015 (sauf en 2002 avec les Waikato Chiefs).

AFP

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