Josh Matavasi
Le rugbyman fidjien Josh Matavasi | AFP - KIERAN McMANUS

Matavasi absent contre l'Angleterre

Publié le , modifié le

Le sélectionneur des Fidji John McKee a décidé mercredi de se passer de l'ouvreur des Ospreys Josh Matavesi pour le match d'ouverture de la Coupe du monde contre l'Angleterre vendredi à Twickenham, lui préférant Ben Volavola.

Matavesi (24 ans, 14 sélections) était pourtant titulaire lors des trois  dernières rencontres de préparation des Fidji. Il sera finalement cantonné au  banc, au profit de Volavola (24 ans, 5 sél.) qui a évolué cette saison dans la franchise australienne des Waratahs et n'a fait ses débuts en sélection qu'en  juillet dernier.  Pour le reste, McKee s'est appuyé sur ses hommes de base, comme le  capitaine Akapusi Qera ou encore l'ailier star du Super 15 Nemani Nadolo qui  sera le buteur attitré.

La troisième ligne sera très "française", avec Qera (Montpellier), Masi Matadigo (Lyon) et Dominiko Waqaniburotu (Brive). Au total, 9 joueurs du XV de départ sont en contrat en France, dont le  trois-quarts polyvalent du Stade Français Waisea ou l'arrière de  Bordeaux-Bègles Met Talebula. Les Fidji ouvriront donc le bal vendredi (19h00 GMT) à Twickenham contre  l'hôte anglais qui a annoncé son équipe lundi. Les hommes du Pacifique sont  versés dans un groupe très relevé avec également l'Australie, le pays de Galles  et aussi l'Uruguay.

Le XV de départ des Fidji

Talebula - Waisea, Goneva, Lovobalavu, Nadolo - (o) Volavola, (m) Matawalu  - Qera (cap.), Matadigo, Waqaniburotu - Nakarawa, Ratuniyarawa - Saulo, Koto,  Ma'afu

Remplaçants
Talemaitoga, Ravai, Colati, Cavubati, Yato, Kenatale, Matavesi, Tikoirotuma

AFP

Coupe du Monde de Rugby