Marco Bortolami
Marco Bortolami a été écarté du groupe italien qui participera à la Coupe du Monde | GLYN KIRK / AFP

L'Italie, sans Bortolami à la Coupe du monde

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L'expérimenté deuxième ligne Marco Bortolami a été écarté de la liste de 31 joueurs appelés lundi par le sélectionneur Jacques Brunel, pour la Coupe du monde qui se tiendra en Angleterre à partir du 18 septembre.

Bortolami, 35 ans, compte 112 sélections. A son poste, l'encadrement du XV d'Italie a préféré Joshua Furno, Marco Fuser, Quintin Geldenhuys et l'inattendu Valerio Bernabo, à la carrière internationale en dents de scie. Outre Bortolami, les deux autres joueurs à avoir été écartés de la liste des 34 qui se préparaient à Turin (nord-ouest) sont le troisième ligne aile Robert Barbieri et l'ailier Michele Visentin. "Cela a été très difficile de communiquer cette décision, surtout après tout le travail fourni par les garçons depuis neuf semaines. Dire à certains joueurs qu'ils n'allaient pas à la Coupe du monde a été particulièrement difficile", a déclaré Jacques Brunel en conférence de presse. Pour le reste, les principales têtes d'affiche du rugby italien comme le capitaine Sergio Parisse (Stade Français) ou le pilier Martin Castrogiovanni (Toulon) sont bien sûr présentes. Quant à Mauro Bergamasco, lui aussi sélectionné, il disputera sa cinquième Coupe du monde, record du Samoan Brian Lima égalé.

Benvenuti blessé

"Notre objectif ces dernières années a toujours été de trouver un juste équilibre dans cette équipe et les choix faits aujourd'hui vont en ce sens", a expliqué Brunel. "Notre ambition est de nous qualifier pour les quarts de finale et de franchir la phase de poules pour la première fois de l'histoire du rugby italien", a encore déclaré le technicien français. La Fédération italienne a ensuite annoncé que le centre Tommaso Benvenuti, qui figure sur la liste des 31, souffrait d'une blessure au genou gauche, contractée lors de la défaite des Azzurri samedi contre l'Ecosse (16-12). "Le temps de récupération est estimé à quatre semaines", écrit la Fédération dans un communiqué. Benvenuti ne pourra donc pas participer aux deux derniers matches de préparation de l'Italie, samedi à Edimbourg contre l'Ecosse et le 5 septembre à Cardiff face au pays de Galles. Sa présence face à la France pour le premier match de l'Italie à la Coupe du monde le 19 septembre à Londres n'est pas non plus assurée. Au Mondial (18 septembre-31 octobre), l'Italie évoluera dans le même groupe (D) que la France avec également l'Irlande, la Roumanie et le Canada.

Le groupe:

Avants (17): Matias Aguero (Zebre), Martin Castrogiovanni (Toulon/FRA),  Dario Chistolini (Zebre), Lorenzo Cittadini (Wasps/ENG), Michele Rizzo  (Leicester/ENG), Leonardo Ghiraldini (Leicester/ENG), Davide Giazzon (Trévise),  Andrea Manici (Zebre), Valerio Barnabo (Zebre), Joshua Furno (Newcastle/ENG),  Marco Fuser (Trévise), Quintin Geldenhuys (Zebre), Mauro Bergamasco (Zebre),  Francesco Minto (Trevise), Sergio Parisse (Stade Français/FRA), Samuela Vunisa  (Zebre), Alessandro Zanni (Trevise)
   
 Arrières (14): Carlo Canna (Zebre), Edoardo Gori (Trévise), Guglielmo  Palazzani (Zebre), Marcello Violi (Calvisano), Tommaso Allan  (Perpignan/FRA/D2), Tommaso Benvenuti (Bristol/ENG/D2), Michele Campagnaro  (Trévise), Angelo Esposito (Trévise), Gonzalo Garcia (Zebre), Andrea Masi  (Wasps/ENG), Luke McLean (Sale/ENG), Luca Morisi (Trévise), Leonardo Sarto  (Zebre), Giovanbattista Venditti (Zebre)

AFP

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