Sione Piukala
L'international tongien de l'USAP, Sione Piukala | AFP - GABRIEL BOUYS

Les Tonga avec Piutau-Piukala au centre

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Pour affronter l'équipe de France, samedi au Havre (en direct sur France 2, 18h), l'équipe des Tonga s'est appuyé sur sa forte communauté de joueurs évoluant à l'étranger. Ils sont ainsi 7 à évoluer en France, parmi lesquels les Perpignanais Taumalolo et Piukala. Ce dernier sera associé, au centre, à Siale Piutau, le frère du All Black qui a été décisif la semaine dernière sur les deux essais néo-zélandais inscrits aux Bleus.

L'arrière Vunga Lilo (Tarbes/Pro D2), le centre Sione Piukala  (Perpignan/Top 14), le demi de mêlée Taniela Moa (Pau/Pro D2), le N.8 Opeti  Fonua (Bayonne/Top 14), le deuxième ligne Joe Tu'ineau (Lyon/Pro D2) et les  piliers Tevita Mailau (Mont-de-Marsan/ProD2) et Alisona Taumalolo  (Perpignan/Top 14) débuteront tous la rencontre. Cinq joueurs évoluent dans le Championnat anglais (Vainikolo, Helu,  Kalamafoni, Lokotui, Taione). Deux autres, le capitaine Nili Latu et le centre Siale Piutau, frère de  l'ailier All Black Charles Piutau, évoluent au Japon. L'ouvreur Tapu Apikotoa  joue, lui, aux Tonga. Le duo Piutau-Piukala au centre face à Fofana-Fickou, c'est une sacrée explication en perspective, avec le poids et la puissance d'un côté, la percussion et la vivacité de l'autre.

Les Tonga ont été battus en Roumanie (19-18) samedi dernier pour le premier  match de la tournée qui les mènera ensuite face au pays de Galles, le 23  novembre à Cardiff.

L'équipe des Tonga face au XV de France

Lilo - Vainikolo, Piutau, Piukala, Helu - (o) Apikotoa, (m) Moa - Latu  (cap.), Fonua, Kalamafoni - Tuineau, Lokotui - Mailau, Taione, Taumalolo

   
Remplaçants: Ma'asi, Vea, Puafisi, Ma'afu, Pole, Fisilau, Fosita, Halaifonua

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