Hernandez Juan Martin Racing Métro coup de pied 09 2010
Le Racingman Juan Martin Hernandez | AFP - Remy Gabalda

Les Pumas sans leur artiste

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Le sélectionneur de l'Argentine Santiago Phelan a dévoilé la liste des trente Pumas pour disputer la Coupe du monde en Nouvelle-Zélande, où Juan Martin Hernandez, insuffisamment remis d'une blessure au genou, fait figure de grand absent. "El mago" (le magicien) avait éclaboussé de sa classe le dernier mondial en France, permettant à l'Argentine de se hisser pour la première fois de son histoire dans le dernier carré d'une Coupe du monde.

Mais depuis trois saisons, Hernandez a peiné à retrouver son niveau et a accumulé les blessures, la dernière étant une rupture des ligaments croisés du genou droit en mars avec le Racing-Métro contre Bourgoin. "C'est le jour le plus difficile de ma carrière entraîneur", a déclaré l'entraîneur argentin lors d'une conférence de presse à San Isidro, dans les quartiers nord de Buenos Aires, un des fiefs du rugby portègne. "Cela fait deux ans que Juani (Hernandez) ne joue pas avec nous, et nous travaillons à un plan de jeu sans lui. Evidemment, c'est une grande absence (...), surtout qu'il a fourni de très grands efforts pour revenir", a ajouté Santiago Phelan qui a choisi de sélectionner 17 avants et 13 arrières. Dix joueurs étaient déjà présents en 2007: Agulla, Albacete, Ayerza, Contepomi, Fernandez-Lobbe, Ledesma, Leguizamon, Roncero, Scelzo et Tiesi. Quatre joueurs seulement de la liste évoluent dans un club argentin.

A noter aussi l'absence dans la sélection du trois-quarts Martin Bustos Moyano, pourtant très en vue cette saison avec Montpellier. L'ailier Lucas Borges, présent dans une pré-sélection de 39 joueurs et qui était de la campagne de 2007, a également été évincé. Le Montpellier Hérault Rugby est le club du Top 14 le mieux représenté, avec cinq joueurs. Le brassard de capitaine revient à Felipe Contepomi (Stade Français), qui disputera sa quatrième Coupe du monde. L'Argentine jouera un match amical à Cardiff contre Galles le 20 août, avant de disputer un périlleux match face à l'Angleterre le 10 septembre à Dunedin, pour son entrée dans la compétition. Les sud-américains se retrouvent dans une poule B relevée, avec l'Angleterre, l'Ecosse, la Roumanie et la Géorgie. Ils pourraient retrouver la France en quart de finale de la compétition.

La sélection d'Argentine

Avants (17): Patricio Albacete (Toulouse/FRA), Marcos Ayerza (Leicester Tigers/ENG), Maximiliano Bustos (Montpellier/FRA) Alejandro Campos (Agen/FRA), Manuel Carizza (Biarritz/FRA), Agustin Creevy (Montpellier/FRA), Julio Alfredo Farias Cabello (Tucuman RC), Juan Martin Fernandez Lobbe (Toulon/FRA), Juan Figallo (Montpellier/FRA), Mariano Galarza (Pampas XV), Alvaro Galindo (Racing Métro/FRA), Mario Ledesma (sans club), Juan Manuel Leguizamon (Lyon/FRA), Rodrigo Roncero (Stade Français/FRA), Martin Scelzo (Agen/FRA), Leonardo Senatore (Gimnasia y Esgrima Rosario), Nicolas Vergallo (Toulouse/FRA)

Arrières (13): Horacio Agulla (Leicester Tigers/ENG), Marcelo Bosch (Biarritz/FRA), Gonzalo Camacho (Exeter/ENG), Felipe Contepomi (Stade Français/FRA), Santiago Fernandez (Montpellier/FRA), Lucas Gonzalez Amorosino (Montpellier/FRA), Agustin Gosio (Club Newman), Juan Jose Imhoff (Duendes RC Rosario), Alfredo Lalanne (London Irish/ENG), Martin Rodriguez (Stade Français/FRA) Federico Sanches (Bordeaux-Bègles/FRA), Gonzalo Tiesi (Stade Français/FRA) Tomas Vallejos (Harlequins/ENG)

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