Fourie du Preez
Fourie du Preez à la baguette | AFP

Les Boks dominent l'Ecosse

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L'Afrique du Sud s'est adjugée une victoire essentielle pour la suite de la compétition en faisant plier l'Ecosse (34-16) samedi à Newcastle lors de son 3e match de Coupe du monde. Au terme d'une rencontre très accrochée, marquée de nombreuses fautes au sol, les Boks ont gagné le défi physique, et se sont montrés plus efficaces défensivement, face à des Ecossais qui n'ont pas eu suffisamment d'arguments pour les contrarier.

Une victoire sans bonus, qui propulse les Springboks en haut d'une poule B qui ne devrait plus leur échapper avec un dernier match contre les États-Unis dès mercredi. De quoi effacer, au moins sur le plan comptable, l'humiliation de la défaite contre le Japon en ouverture de la Coupe du monde.

Le rouleau compresseur sud-africain

Dans le brouillard du Saint James Park, les supporteurs du XV du Chardon,venus pourtant par milliers, sont restés très ternes alors qu'un véritable jeu de massacre se déroulait sous leurs yeux. Au ras, les percussions de Lood De Jager, expert en terrassement et désigné meilleur joueur du match, Duane Vermeulen et Tendai Mtawarira ont fait très mal. Plus loin des zones d'impact, le centre Damian De Allende et l'ailier Bryan Habana ont fait des dégâts dans une défense écossaise pourtant déterminée, à l'image des solides plaquages des frères Gray et du pilier Gordon Reid.

Les Sud-Africains ont infligé tout l'après-midi de longues séquences de punition aux joueurs de Vern Cotter, envoyant une première fois Schalk Burger à l'essai (7-0, 13e). Vols de ballons en touche, dans les rucks, maul de 20 mètres, après un quart d'heure de jeu, la journée écossaise s'annonçait longue. Et elle le fut !  Même à quatorze contre quinze après le carton jaune de Jannie Du Plessis pour un plaquage dangereux (33), Du Preez envoya JP Pietersen à l'essai, après un groupé-pénétrant ravageur (20-3, 38e). Incapables de conserver les ballons, arrêtés avec vigueur par les "Boks", les Écossais ne pouvaient rien. Ils ont espéré réveiller un peu Newcastle après le superbe essai de Tommy Seymour, à la conclusion d'une maligne interception de Duncan Weir (20-13, 49e), mais le sursaut fut vain.

Les Chardons écrasés

Le XV du Chardon resta tout de même accroché, les féroces Sud-Africains ne parvenant pas encore à tuer le match. Stuart Hogg à la relance, les avants au courage, l'Écosse résistait dans le match grâce à la botte de Weir et Greg Laidlaw (23-16, 59e).  Mais un rouleau-compresseur n'a pas besoin d'aller vite pour réussir son ouvrage et peut même se permettre d'encaisser quelques cahots. Pollard enchaîna drop (50) et pénalités (61e, 67e) pour châtier l'Écosse. Avant que Bryan Habana ne fignole la besogne par un essai en coin (34-16, 74e), ôtant aux Écossais leurs derniers espoirs de bonus défensif. 

Christian Grégoire

Coupe du Monde de Rugby