L'ailier gallois George North
L'ailier gallois George North | PHILIPPE LOPEZ / AFP

Le pays de Galles garde le North

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Si l'entraîneur du pays de Galles, Warren Gatland, a effectué quatre changements dans son équipe pour affronter l'Irlande en quarts de finale de la Coupe du monde, samedi au Regional Stadium de Wellington, il a décidé de conserver le jeune et puissant ailier Georges North. Leigh Halfpenny glisse à l'arrière tandis que l'arrière Lee Byrne sort du groupe des 22. Shane Williams fait lui son grand retour dans le XV gallois.

L'ailier, meilleur marqueur d'essais de l'histoire du rugby gallois (55), est complètement remis d'un problème musculaire. Au centre, Gatland a choisi la puissance avec Jamie Roberts (1,93 m, 110 kg) qui sera associé à Jonathan Davies (1,86 m, 105 kg), préféré à Scott Williams. La charnière reste la même que contre les Fidji (66-0), avec Rhys Priestland à l'ouverture et Mike Philipps à la mêlée. Devant, le troisième ligne Dan Lydiate qui se remettait d'une entorse à une cheville refait son apparition et, en deuxième ligne, Alun Wyn Jones a été préféré à Bradley Davies. James Hook, blessé au niveau d'une articulation acromio-claviculaire (épaule) lors du match face aux Samoa (17-10), le 18 septembre, fait son retour dans le groupe, sur le banc des remplaçants.

L'équipe du pays de Galles pour affronter l'Irlande
Halfpenny - North, Davies, Roberts, Sh. Williams - (o) Priestland, (m) Philipps - Warburton (cap.), Faletau, Lydiate - A.W. Jones, Charteris - A. Jones, Bennett, G. Jenkins
Remplaçants: Burns, James, B. Davies, R. Jones, L. Williams, Hook, Sc. Williams.

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