Williams pays de Galles
Liam Williams (pays de Galles) | VINCENZO PINTO / AFP

Le pays de Galles bat l'Italie de justesse

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Le pays de Galles a battu l'Italie de justesse (23-19) à Cardiff, lors de la dernière rencontre de préparation des deux nations à la Coupe du monde, qui débute le 18 septembre. Les Gallois ont peut-être perdu leur demi de mêlée Rhys Webb, sorti sur blessure juste avant la demi-heure de jeu.

C'est une sale après-midi qu'ont vécue les Gallois, qui restaient sur une  victoire convaincante en Irlande (16-10) et enregistraient pour cette dernière  répétition le retour de leur capitaine Sam Warburton, absent lors des deux  rencontres en raison d'une blessure à l'épaule. Non seulement les hommes de Garren Gatland ont peiné jusqu'au bout pour  battre une équipe écrasée en Ecosse le week-end précédent (48-7), mais ils ont  surtout perdu leur demi de mêlée Rhys Webb, évacué peu avant la demi-heure de  jeu (26e), et leur buteur Leigh Halfpenny, dont la cheville a tourné à dix  minutes de la fin. L'Italie, fortement remaniée après son naufrage en Ecosse - sept  changements, dont le retour du capitaine Sergio Parisse - a surpris le XV du  Poireau d'entrée. Sur la première action, le Parisien interceptait la balle avant d'être  stoppé, mais parvenait à transmettre à l'ailier Leonardo Sarto qui aplatissait  (2e, 0-5).

Après une pénalité de Tommaso Allan (9e, 0-8), les Gallois, dos au mur,  réagissaient par une longue action collective conclue par l'ailier George North  en coin, sur une belle passe de Scott Williams (12e, 5-8). Une fois Webb évacué sous l'ovation d'un public inquiet, les Gallois ont  recollé grâce au bon pied (5 pénalités réussies) de Leigh Halfpenny (8-8), mais  les Italiens ont repris aussitôt l'avantage pour atteindre la pause en tête  (8-11). La seconde période a été à sens unique, les Gallois campant dans le camp  adverse et poussant les hommes de Jacques Brunel à la faute. Quatre autres  pénalités de Halfpenny, dont trois en dix minutes (61, 64, 68) et une dernière  de Biggar (74) ont permis au pays de Galles de se mettre à l'abri (23-14).

Ses buteurs ont bien fait d'être efficaces, car l'Italie s'est accrochée  jusqu'au bout et a été récompensée à la dernière minute par un essai en bout de  ligne de Guglielmo Palazzani (23-19). Insuffisant pour l'emporter, mais  suffisant pour redonner confiance à deux semaines du grand rendez-vous à  Twickenham face à la France.

AFP

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