Goromaru Japon USA
L'arrière japonnais Goromaru | ADRIAN DENNIS / AFP

Le Japon termine la tête haute

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Le Japon a battu les Etats-Unis 28-18 lors de l'ultime match de la poule B, mais sont malgré tout éliminés du Mondial 2015. Les "Blossoms" quittent néanmoins la compétition la tête haute après avoir réussi "la" performance de cette Coupe du monde face à l'Afrique du Sud.

Les Brave Blossoms sont la première équipe victorieuse de trois matches de  poule éliminée avant les quarts. Arigato, Sayonara et rendez-vous dans quatre ans. Avec son jeu plein de  fraîcheur, d'intelligence, de vitesse et de soutien, la révélation de l'épreuve  aura jusqu'au bout suscité l'enthousiasme des foules et des observateurs. Avec la sélection nippone, on ne s'est jamais ennuyé. Mieux: on a vibré.  Dimanche soir, les enjeux étaient moindres face aux Américains, mais les hommes  d'Eddie Jones ont tenu à assurer le service après-vente avec encore trois  essais inscrits.

Trop de carences américaines

C'est prometteur pour l'édition 2019 organisée à domicile si les Brave  Blossoms conservent un encadrement d'une aussi grande compétence, l'ossature actuelle et déniche des talents du niveau de ceux aperçus ce dernier mois. Pour les Eagles, le chemin de croix s'est terminé avec cette nouvelle déception. Bons derniers, le zéro pointé au classement laisse augurer des  lendemains compliqués pour le sélectionneur Mike Tolkin. Ils ont pourtant tenté des choses, fait vivre le ballon, mais affiché beaucoup trop de carences.

Gloucester était en fête pour saluer une dernière fois Michael Leitch,  Ayumu Goromaru et consorts, à la contre-attaque fulgurante avec un enchaînement  de passes sur un pas débouchant sur l'essai de Matsushima (7), au maul  pénétrant propulsant Fujita derrière la ligne (28), ou Mafi, suite à une penaltouche (62). Goromaru a ajouté 13 points au pied. En face, Ngwenya a rappelé qu'il avait des jambes pour conclure un gros  temps fort américain (24) avant que le capitaine Wyles ne l'imite (71) pour rendre la pilule mois amère.

AFP

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