Canada - Tonga - 2011
Le Canada a créé la surprise en dominant les Iles Tonga | AFP - GABRIEL BOUYS

Le Canada domine les Iles Tonga (25-20)

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Pour son premier match de la compétition, le Canada a dominé les Iles Tonga (25-20). C'est une petite surprise dans la poule A, où le futur adversaire du XV de France (dimanche, à Napier) s'est montré efficace défensivement. Après un premier revers contre la Nouvelle-Zélande, c'est une seconde défaite consécutive pour les Tongiens qui voient leur avenir s'obscurcir dans ce mondial.

Bien que sevrés de ballon pendant l'essentiel de la partie, le Canada a tenu tête à une équipe des îles profondément remaniée par rapport au match d'ouverture. Ils ont même fait la course en tête pendant un peu plus de 40 minutes grâce à un essai de leur deuxième ligne Jebb Sinclair, après à une belle percée du  très tranchant deuxième centre DTH van der Merwe (14), et à la botte de leur  arrière James Pritchard (4 sur 5 au pied). Mais un doublé du centre des Otago Highlanders Siale Piutau (40, 53) a  remis en tête les "Aigles de mer" en dépit de leurs nombreuses fautes de main,  passes approximatives et balles perdues dans les rucks. Galvanisés par un essai du N.8 Aaron Carpenter suite à un franchissement du  remplaçant Conor Trailor (67), les Canadiens ont repris les commandes du match  à sept minutes de la fin par un nouvel essai de Phil MacKenzie, avant de faire  une nouvelle démonstration de leur solidité défensive, dans le sillage du  Clermontois Jamie Cudmore (23 plaquages) et du troisième ligne Adam Kleeberger  (14). Les Canadiens décrochent leur septième victoire en Coupe du monde. Après le XV de France, ils affronteront le Japon (27 septembre) puis les All Blacks (2  octobre). Les Tongiens affronteront, eux, le Japon (21 septembre) puis la  France (1er octobre).

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