Israel Folau George North Australie Pays de Galles
Israel Folau ceinturé par George North | GLYN KIRK / AFP

L'Australie sans Pocock ni Folau face à l'Ecosse

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Le troisième ligne David Pocock et l'arrière Israel Folau, blessés, seront les grands absents dans l'équipe d'Australie pour affronter l'Ecosse, en quarts de finale de la Coupe du monde, dimanche à Twickenham. De son côté, l'entraîneur de l'Écosse Vern Cotter a effectué quatre changements, dont deux forcés par les suspensions.

Par rapport à l'équipe victorieuse des Samoa (36-33), le talonneur Ross  Ford et le deuxième ligne Jonny Gray, suspendus pour 3 matches pour des  placages dangereux cèdent leur place respectivement à Fraser Brown et Tim  Swinson. Par ailleurs, Blair Cowan, appelé pendant le Tournoi pour remplacer Grant  Gilchrist, a été titularisé en troisième ligne à la place de Ryan Wilson, qui  avait reçu un carton jaune contre les Samoa.

Le capitaine du XV du Chardon sera le demi de mêlée Greig Laidlaw, actuel  meilleur marqueur de l'épreuve avec 60 points à l'issue de la phase de poules. A noter la présence sur le banc de l'ailier vétéran Sean Lamont (34 ans),  qui participe à sa troisième coupe du monde (11 matches disputés). L'Écosse, qui n'a atteint qu'une seule fois les demi-finales d'une Coupe  d'une monde en 1991, ne partira pas favorite dimanche face aux Wallabies. "C'est sûr que l'Australie est le meilleure équipe actuellement pendant  cette coupe du monde, a déclaré Cotter. Ils sont impressionnants, invaincus  alors que nous on arrive un petit peu masqué pour ce match". "Nous allons jouer avec la conviction que nous pouvons rivaliser avec les  Australiens. A nous de monter notre niveau au maximum pour contester cette  équipe très forte", a ajouté l'ancien entraîneur de Clermont pour qui, "la  défense sera la clé afin d'obtenir des ballons pour s'exprimer".

Pour l'Austrralie, Folau est mal remis d'une blessure à une cheville qui l'a forcé à quitter  le terrain lors de l'éclatante victoire face à l'Angleterre (33-13) et à  réduire visiblement ses mouvements lors de la victoire de justesse face aux  Gallois (15-6) samedi dernier. Pocock est lui gêné par une blessure à un mollet qui l'a amené à quitter la  pelouse rapidement face au pays de Galles. Ils seront remplacés respectivement par Kurtley Beale et Ben McCalman,  alors que Michael Hooper revient en troisième ligne après avoir purgé un match  de suspension.

"Dans ce match qui s'annonce dur et engagé, physique et compliqué, il y  aura des moments où on sera sous pression et où on ne s'en sortira que grâce à  notre force de caractère", a d'ailleurs estimé le sélectionneur Michael Cheika. "Notre objectif est de faire mieux que contre le pays de Galles (victoire  15-6). Il y a beaucoup de secteurs où on peut encore s'améliorer", a-t-il  ajouté.

Enfin, Rob Simmons, auteur d'une rentrée très tonique face aux Gallois  (15-6), prend la place de Dean Mumm en deuxième ligne. Le talonneur Stephen Moore et le centre Matt Giteau fêtront ensemble leur  100e sélection sous le maillot des Wallabies. "Je n'ai pas eu besoin d'attendre leur centième sélection pour avoir le  plus grand respect pour ces deux joueurs, a déclaré Cheika. Ils apportent  énormément à chaque entraînement, ils se donnent toujours à fond, ils sont  prêts à faire beaucoup de sacrifices et puis ils sont impressionnants de  constance".

Les équipes

Ecosse: Hogg - Maitland, Bennett, Horne, Seymour - (o) Russell, (m) Laidlaw (cap.)  - Hardie, Denton, Cowan - R. Gray, Swinson - Nel, Brown, Dickinson
Remplaçants: Bryce, Reid, Welsh, Strokosch, Strauss, Pyrgos, Vernon, S.  Lamont

Australie: Beale - Ashley-Cooper, Kuridrani, Giteau, Mitchell - (o) Foley, (m) Genia -  Hooper, McCalman, Fardy - Simmons, Douglas - Kepu, Moore (cap.), Sio
Remplaçants: Polota-Nau, Slipper, Holmes, Mumm, McMahon, Phipps, Toomua,  Cooper

AFP

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