Giteau Matt Australie 06 2010
Le maître à jouer australien Matt Giteau | AFP - Greg Wood

L'Australie sans Matt Giteau au Mondial

Publié le , modifié le

L'entraîneur néo-zélandais de l'Australie Robbie Deans a annoncé jeudi sa liste des trente joueurs retenus pour disputer la Coupe du monde en septembre en Nouvelle-Zélande, où figurent de nombreuses surprises, comme l'absence de Matt Giteau ou la désignation de James Horwill -à la place de Rocky Elsom- comme capitaine. A noter également la présence dans la liste de joueurs relevant de blessures comme le centre ou ouvreur Berrick Barnes ou de l'ailier Drew Mitchell.

Le trois-quart centre Matt Giteau, qui a signé à Toulon, fait figure de grand absent. Considéré comme l'un des meilleurs arrières au monde il y a tout juste deux saisons, Giteau, 92 sélections à seulement 28 ans, paye sans doute le revers contre les Samoas le 28 juillet dernier (32-23 à Sydney), date de sa dernière apparition sous le maillot Wallaby. "Il y a toujours des choix difficiles à faire et il y a beaucoup de bons joueurs qui doivent être malheureux", a déclaré Robbie Deans. L'autre surprise majeure de la liste a été la désignation du deuxième ligne James Horwill comme capitaine à la place du troisième ligne Rocky Elsom. Horwill, qui a fait un très bon Super rugby remporté par son équipe des Queensland Reds, va devenir le 77e capitaine de l'histoire des Wallabies. "Nous pensons que ce n'est pas juste dans l'intérêt de l'équipe, c'est aussi dans l'intérêt de Rocky (Elsom)", a expliqué Deans lors d'une conférence à l'aéroport de Sydney. L'Australie se retrouve dans la Poule C avec la Russie, les Etats-Unis, l'Italie et l'Irlande.

Liste des trente joueurs

Avants : Saia Faingaa, Stephen Moore, Tatafu Polota-Nau, Ben Alexander, James Slipper, Salesi Ma'afu, Sekope Kepu, Dan Vickerman, James Horwill (cap), Nathan Sharpe, Rob Simmons, David Pocock, Rocky Elsom, Scott Higginbotham, Ben McCalman, Wycliff Palu, Radike Samo.
Arrières : Will Genia, Luke Burgess, Nick Phipps, Quade Cooper, Berrick Barnes, Pat McCabe, Adam Ashley-Cooper, Anthony Faingaa, Digby Ioane, James O'Connor, Kurtley Beale, Drew Mitchell, Rob Horne.

Coupe du Monde de Rugby