Manu Tuilagi plaquage Leiceister VS Leinster 2011
Le centre Manu Tuilagi | AFP

L'Angleterre avec Tuilagi

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Le centre Manu Tuilagi sera à 20 ans le benjamin de la sélection des 30 joueurs qui représenteront l'Angleterre à la Coupe du monde de rugby, en septembre et octobre en Nouvelle-Zélande.

Joueur surpuissant comme ses frères Henry et Alesana, qui sont internationaux samoans, Manu Tuilagi a arraché sa sélection aux dépens de Riki Flutey lors d'un match de préparation remporté face au Pays de Galles. Les deux autres centres de la sélection sont Mike Tindall et Shontayne Hape. Sans surprise, Jonny Wilkinson et Toby Flood ont été préférés à Charlie Hodgson au poste de demi d'ouverture. Le sélectionneur Martin Johnson a retenu trois demis de mêlée, Richard Wigglesworth, Ben Youngs et le néophyte Joe Simpson, qui bénéficie du forfait sur blessure de Danny Care.

Chez les avants, il a rappelé le pilier Mat Stevens, de retour sur les terrains après deux ans de suspension pour dopage. Il a également maintenu sa confiance au deuxième ligne Simon Shaw, qui sera à 37 ans le vétéran du groupe. Martin Johnson, qui était capitaine du XV d'Angleterre sacré champion du monde en 2003, n'a pas totalement levé le suspense sur le capitanat. Il a nommé le troisième ligne aile Lewis Moody "capitaine de sélection" mais a laissé entendre que le centre Mike Tindall, qui l'a remplacé lors de quatre victoires consécutives dans le dernier Tournoi des Six Nations, pourrait aussi porter le brassard.

"Nous avons plusieurs leaders et joueurs d'expérience. Nous avons décidé de nommer Lewis Moody capitaine de sélection et nous espérons qu'il jouera un rôle de pivot", a-t-il dit. L'Angleterre jouera son dernier match de préparation contre l'Irlande, samedi, à Dublin. Elle débutera la Coupe du monde le 10 septembre contre l'Argentine avant de rencontrer la Georgie, la Roumanie et l'Ecosse dans la poule B.

Sélection:
Avants: Dan Cole, Alex Corbisiero, Tom Croft, Louis Deacon, Nick Easter, Dylan Hartley, James Haskell, Courtney Lawes, Lee Mears, Lewis Moody (capitaine), Tom Palmer, Simon Shaw, Andrew Sheridan, Matt Stevens, Steve Thompson, David Wilson, Tom Wood.
Arrières: Delon Armitage, Chris Ashton, Matt Banahan, Mark Cueto, Toby Flood, Ben Foden, Shontayne Hape, Joe Simpson, Mike Tindall, Manu Tuilagi, Richard Wigglesworth, Jonny Wilkinson, Ben Youngs.

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